從十三歲開始,莫那就已經參加過多次獵人頭的行動。雖然年紀尚輕,但莫那的膽力早就在充斥著鮮血與死亡的戰場上,被鍛鍊得果敢而堅韌。今天,他和部落裡其他被選出的壯丁一起,為了執行GAYA(祖靈)而出征。為了維持種族強大的戰鬥力,賽德克人對於每個男孩都賦予極大的責任。他們必須學習勇敢的面對戰鬥,也必須鍛鍊自己的刀法與腳力。他們必須時常帶自己走進戰場與危險接近,這樣才可以擊退恐懼,進而擔負起保護家園的責任。只有直接而赤裸的戰爭,才能磨練出無畏的戰士。賽德克人的戰鬥並不一定需要有特定理由才會發生,只因為戰鬥是戰士的天職,他們腰間的蕃刀,為的就是砍下敵人的頭顱……
一陣陰涼的風,從溪流的上游吹了下來。那一層籠罩在柳杉樹樹林上的薄霧白紗,也被順勢掀開。
遠遠的,空氣中有野獸奔跑的聲音,從對岸樹林間傳來。那聲音凌亂而模糊,卻持續由遠方向彼方靠近,越來越清晰。
隨著目標迫近,莫那和身邊三、四個族人交換了眼神,同時把手上的槍握得更緊了一些。他要自己絕對專心,像雲豹準備從樹枝上躍下撲向獵物時一樣的專心。他專心到連耳邊山蚊嗡嗡的振翅聲都充耳未聞,彷彿一具不會動的石像。
終於,一陣山豬的咆哮聲,伴隨著兩、三個布農族干卓萬獵人的吶喊,衝進這被死神預留了座位的溪谷。
莫那看著那頭山豬的後腳上,插著一支竹箭。暗紅色的鮮血,漫流在牠深鐵灰色的鬃毛上,看起來污穢而可憎。山豬吐著粗重的氣息,嗝嗝的呻吟聲宛如憤怒。牠跛著後腳被獵人逼迫著奔跑到溪流旁,暴躁地用流著唾液的大嘴嘶吼著。
面對湍急的溪水,山豬似乎知道自己已無退路,牠惡狠狠地拱起長滿硬毛的背,低吟了兩聲,然後轉過身去,將長長的獠牙對準身後的追殺者。
三個干卓萬獵人一人拿著尖刀、一人拿著竹弓,對著山豬擺出架式。第三個手持火繩槍的男人上好了火藥,舉起槍身,站在距離山豬不遠的地方,瞄準嘗試做困獸之鬥的野獸。
山豬和獵人之間的衝突一觸即發,而莫那則趁此機會把槍口對準持槍獵人的胸口,在心臟的位置。憤怒已極的山豬,不斷抬起短短的前腿在原地踏步。當牠把身子壓低,強而有力的後腿,就帶著牠往獵人站立的方向衝去。
戰鬥開始,獵人發出吶喊。
面對開槍的好時機,莫那竟覺得自己的身體僵硬得不聽控制!一陣緊張隨著脊椎扶搖直上,讓莫那趕緊做了一次深呼吸。就在那瞬間,他聽見自己的腦海裡,有個聲音冷靜地對自己說:「別怕,就是現在!」
他依照那聲音的指示穩住身體,讓準星停留在獵人身體的中央,接著在手上感覺到的後座力裡,他聽見了兩聲槍響!
「砰砰!」
一口帶著刺鼻火藥味的空氣,飄進莫那的肺裡。在這同時,他看見了山豬和持槍的獵人在同時間踉蹌倒下。顯然那干卓萬人開槍打中了山豬,而他本身則成了莫那的獵物。
在莫那開了第一槍之後,他的身旁馬上陸續傳來槍響和弓箭劃過空氣時的咻咻聲。其他的賽德克族人,也開始毫不留情地對站著的兩個干卓萬人攻擊。
拿弓箭的獵人,還來不及轉身,就被魯道鹿黑射出的子彈貫穿了胸部。
剩餘僅存的那一人,因為站在持弓獵人的身後,得到了存活的契機。他趁著族人倒下的時候,沒命似的往樹林深處跑去。
魯道鹿黑看到這樣的情形,當機率領著族人離開埋伏的樹叢,想追擊那個逃走的獵人。然而就在眾人剛跨出第一步的時候,一聲槍響,卻從遠方的森林裡傳來!
「有救兵!」聽見槍響的魯道鹿黑心一驚,馬上阻止族人繼續向前衝。「大家快躲到岩石後面,準備戰鬥!」他大喊。
溪谷裡巨石林立,到處都有良好的掩體,賽德克族人聽見了頭目的指令,紛紛就近找了可以躲藏的地方蹲了下來。
從岩石的縫隙中,魯道鹿黑遠遠看見一群布農族獵人,迅速朝著自己的方向奔來。他約略計算了一下對方的人數,情況應該還是我方較具優勢。
「利用地形來和敵人搏鬥吧。」魯道鹿黑暗自在心中盤算著。
但就當魯道鹿黑這樣想的時候,一個矯健的身影,卻從他眼角餘光中竄出。魯道鹿黑驚訝轉頭,看見一個年輕人腳踩著河床上的鵝卵石,快速地往溪流衝去,魯道覺得那身形分外眼熟!
「莫那!」魯道鹿黑心緒抽動了一下。眼看自己心愛的兒子在這樣危險的情況下暴露自己的行蹤,他忍不住喚起莫那的名字。
「莫那小心啊!」其他族人也跟著齊聲大喊。
原來,莫那眼見敵人援軍到來,生怕自己好不容易射倒的獵物被救走,於是他在岩石後脫下了自己身上的衣物,只留遮陰布和背上的挑干(背袋),抽出蕃刀,拔腿就往北港溪奔去。
這時的北港溪正值雨季後的豐水期,水流湍急,連最有經驗的獵人也不敢輕易地一躍而下。但是莫那一點都不害怕,他深信自己的命運從這一刻起才正要展開,他絕對不會被這一點小小的阻礙所擊潰。
在轉念之間,冰冷的溪水,已經將莫那的身體所吞噬。一股巨大的衝擊力量,讓莫那再怎麼拚命划動四肢,也無法維持直線前進,強勁的水流不斷地將他往下游沖去。
「快啊快啊!」感覺自己的身體就快要失去控制,莫那心中焦急的大喊:「我的身體啊,幫助我!」
長久以來為了戰鬥而不斷鍛鍊的體能,等的不就是這個時刻嗎?
就在這時,莫那的吶喊似乎有了回應,他感覺到自己強而有力的左手觸碰到水底的岩石,於是死命攀住石頭。莫那穩住身體,並將右手的刀刺進河床底下的泥沙。在蕃刀的協助下,莫那終於讓自己的腳在河床底部踩穩。
面對大自然絕對的力量,莫那心中不敢有一絲褻瀆的念頭。他讓對抗著水流的身體隨時保持三個穩固的支點,然後靠著一隻手或一隻腳的移動,帶著他渡過水流最湍急的水域。
在莫那渡河的這段期間,魯道鹿黑在岩石後面緊張地握緊了拳頭。
他一方面觀望莫那的行動,一方面看著布農族人迅速的朝著莫那逼近,眼看只剩數十公尺的距離。
「莫那快回來!」魯道鹿黑再次大喊。但這時剛爬上對岸的莫那卻似乎聽不見任何聲音一樣。
莫那跑近那個最早被擊倒的獵人身旁,看見獵人的身體正劇烈地抽蓄著。他衣服敞開的胸膛上正汩汩地淌出大量的鮮血,染紅了一大片的外衣。
莫那雙眼直直盯著獵人逐漸失去光彩的眼睛,看著他臉上既恐懼又絕望的神情,心中閃過一絲憐憫……但那種憐憫,卻隨即被一種神聖的榮譽感所取代!
莫那用雙手握住蕃刀魚尾型的刀尾,高高將刀子舉起。他用冷酷的眼神,看著自己的刀子朝那獵人的頸項砍去,彷彿像在觀賞別人的行動一樣。刀鋒擊碎骨肉的觸感,清楚地佈滿握刀的雙手。幾滴腥熱的液體,濺到莫那濕淋淋的臉上。莫那彎下腰,一把用手抓住獵人的長髮,將他已和身體分離的首級一把扯下。那獵人的心臟仍盡責地將血液從他血肉模糊的脖子上濺灑出來,宛如一道殷紅的湧泉。
莫那用手背擦拭了一下沾染到鮮血的眼睛,毫不遲疑地朝另一個倒地的持弓獵人跑去。他似乎扮演著死神的使者,俐落地執行著生與死的判決。他聽見了那瀕死獵人驚恐的呼號,卻只當那是一陣風吹,是自然中恆常存在的一部分。手起刀落,須臾之間,莫那的左手上又多了一顆滴血的頭顱。
「快來不及了,莫那快回來!」
族人的催促再次傳來!完成出草的莫那,迅速把兩顆首級塞進了背後的挑干裡。他轉頭朝溪的上游看去,發現一群約莫七、八人的布農族人已經接近到弓箭可以射達的範圍之內。他們躲藏在樹幹與草叢之間持續向莫那逼近。莫那甚至感覺自己身體已被敵人手上的弓箭瞄準了!
嗅到了死亡的氣息,莫那趕緊伏低了身子往溪流奔去。當他經過那隻被獵人擊倒的山豬時,莫那竟似早有計畫一般,把地上已然氣絕的山豬用力抓起,一把扛上了自己的肩膀。
「山豬不要了,莫那,山豬不要了!」魯道鹿黑看見莫那瘋狂的舉動,整顆心差點從胸膛裡迸出。只是身涉險境的莫那完全不見慌亂,他膝蓋半彎地扛著獵物往溪流走去。他用山豬的身體擋住大半個背部,這樣就算自己遭受干卓萬人的攻擊,也不會直接受到傷害,而且如果莫那可以順便帶回一隻大山豬,那肥美的豬肉,可會是族人好幾天的美食。
年紀輕輕的莫那魯道,在緊張的情勢中立即作出他的決斷。雖然魯道鹿黑可能無法接受莫那不按牌理出牌的行徑,但這種天生的戰鬥直覺卻顯示出莫那擁有極高的作戰天賦。
湍急的溪水,就在眼前兩步的地方。
眼看自己的首次出草即將成功,莫那興奮的準備往溪水裡跳!魯道鹿黑為了掩護莫那渡河,下令族人開始向對岸的干卓萬人射擊。雙方的火網立即交錯在湍急的河面上。
「砰!」在此起彼落的槍聲之中,莫那聽見一聲特別響亮的槍擊,從自己身後傳來。
那時莫那的身體已經騰空,他感覺自己正像一隻抓著獵物的老鷹準備飛翔,卻不明不白的被一個巨大撞擊力給震到,讓他重心不穩地失去平衡,背著的戰利品也脫手而飛。
「嘩啦!」山豬的身體掉進水裡,濺起巨大的水花。但是莫那的身子卻改變方向往一顆大石頭落去……
「可惡!」一陣熱辣的劇痛從莫那腿上傳來,他的大腿在落水之前被一顆銳利的溪石重重割傷。
莫那「啐」了一聲,眼睛耳鼻又被水流吞沒!他看不見自己周遭的溪水已被從挑干裡的首級和自己腿上傷口所流出的鮮血所染紅。他的視野裡只看見慘綠的水流和在水底看起來像鬼魅一般的岩石。
剛受傷的身體,還無法自痛楚所帶來遲緩中脫身。少了一隻可以靈活運動的腿,莫那立即覺得自己的身軀像是一抹浮萍,無力地在強勁的溪水中漂流。有一秒鐘的時間,莫那心中浮現了恐懼,但他馬上找到將恐懼抑制下來的途徑。
他想起之前渡河之時穩住身子的方法,也要自己冷靜下來,情況不像他想的那麼糟!於是,和先前一樣,莫那用盡吃奶力氣將尖刀往河床底部刺落。雖然奔騰的溪水帶著他往水中的溪石猛撞,但莫那還是用強健的身體把那衝撞力道完全承受下來!
一次失敗、兩次失敗……終於在第三次,莫那順利將刀尖卡進了河床底部岩石的縫隙,也讓自己的身體不再失控,靠著刀子的幫忙,莫那運用腰力讓下盤站立到河床上,掙扎地浮出水面,讓肺部再次接觸到新鮮的空氣。他動動受傷的右腿,麻痺的情況已見好轉,只是無法像原來一樣提供強大的力量。
「下去,莫那下去!」
在劇烈槍戰中突然冒出自己身體,是一件危險至極的事情。魯道鹿黑開了一槍擊中躲在對岸岩石後面的敵人,分神提醒莫那趕緊再將身體沒入水中。
善戰如莫那,當然瞭解自己危險的處境,他毫不浪費時間地深吸了一口氣,在敵人還來不及開槍之前,就又潛入水中,像螃蟹一樣在水底橫移。
「莫那要上岸了,我們得集中火力掩護他!」魯道鹿黑在樹叢裡大喊,同時動作迅速地重新裝填著長槍的火藥。他身旁的族人也不斷地對對岸的敵人攻擊,盼能爭取到莫那安全歸來的契機。
終於,隨著一陣水花濺起的聲音,莫那濕淋淋的身軀,像是一頭矯健的黑豹般,從下游不遠處的岸邊躍起,回到了彼方河岸上。
一看見莫那現身,賽德克人的射擊一下子就又變得更猛烈,絲毫不讓干卓萬人有射擊莫那的機會。得到族人的火力支援,莫那咬緊牙關,跛著腳迅速越過了溪邊的大石頭,從兩棵大樹之間躍入了一片長滿姑婆芋的樹叢裡。
看見兒子脫離險境,魯道鹿黑露出欣慰的笑容,神情有些得意,他對著其餘的族人招招手,要大家射完槍膛理的彈藥,然後馬上撤退。
一個又一個矯健的身影,逐次從藏身的樹叢裡消失。干卓萬人發現他們的敵人,竟像人間蒸發了一樣逐漸消失蹤跡。他們不知道手上的槍還要不要繼續射擊,也不瞭解為何賽德克人有能力像幽靈一樣撤退得如此迅速確實。
「你們記得了,我叫莫那魯道,你們干卓萬的人頭要小心了,哈哈哈!」在敵人猛烈攻勢中成功獵回人頭的莫那魯道,躲在一棵大樹後面,狂妄地大笑了起來。
他充滿嘲諷的笑聲飄過對岸,在干卓萬頭目的耳朵裡形成一種屈辱!
原本還在忙著清槍的頭目雖不能完全聽懂莫那用賽德克語講話的內容。但是有些話語你不必聽懂,也可以知道自己被徹底的瞧不起了!
滿臉皺紋的頭目皺起眉,顯得皺紋又更加深了一點!他氣憤地將手中的火繩槍往地上一丟,怒視周圍族人,眼神似乎是在責怪大家那麼多人竟拿一個十幾歲的小鬼頭沒轍。
他恨恨地看著莫那身影消失的草叢,那裡卻只剩賽德克一族的譏笑聲從薄霧裡遠遠傳來,而對岸在微風中搖曳的樹葉,看起來竟像是因為嘲笑而在顫抖著身子。
「莫那魯道……我記住你的名字了!」干卓萬頭目朝地上啐了一口唾沫,滿肚子不甘心,卻又完全無可奈何。如果這時的他能夠預知莫那將會成為霧社地區最英勇的戰士,那麼他的挫敗,或許也能成為一種誇耀吧。
至少他目睹了一個英雄的誕生!

賽德克人群情亢奮!而這亢奮完全是為了一個以不可思議的勇氣完成出草的少年!
當莫那回到族人的隊伍裡時,一擁而上的族人不斷輕輕地拍打著莫那的臂膀,讚許他英勇的表現。
同時身為父親與頭目的魯道鹿黑也走過來,拍拍莫那臉龐說:「莫那……雖然我覺得你的行動太過於冒險…但我還是必須誇耀,你是個了不起的孩子!」
得到了父親的讚美,向來不苟言笑的莫那也微微露出笑意,他把挑干從背後取下,把裡面的人頭獻給魯道鹿黑。
「達馬,請看看我獵回來的人頭!」
「莫那!我的兒子,你要記住一件事,」看著莫那手裡的首級,魯道鹿黑突然間變得感性起來。「當我們取走敵人的生命,你手下的孤魂已經不再是我們的敵人,而是我們永遠的朋友,他們將在奇萊山的白雪下與我們一起共享新生的喜悅,懂嗎?」
莫那深深地點了頭,回給父親一個瞭解的神情。

「我的朋友啊,我們終於不再分離,喜悅地跟著我回家吧!……」
在返回馬赫坡社的路上,莫那把兩顆干卓萬人的頭顱提在手上,大聲地唱著那首他早已練習了千百萬次、在首次出草成功後才能唱的歌謠:
「歡迎你們留下,大家將會知道你們是我的寶貝,因為你們,祖靈會肯定我是守護獵場的好戰士,年輕的、年老的族人都不敢小看我,我們是喝酒吃肉的朋友啦,讓我們熱鬧同歡喜……我所愛的朋友,我們回家了……」

初次出草就展現無比勇氣的莫那魯道,日後在對抗武器精良的現代化日軍,又會展現出什麼樣的智慧和勇氣?
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