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第一章  圍攻

遙遠的嗡嗡聲越來越大。

「艾薩克!」愛麗絲吼道,「牠們要爬過牆來了!」

「妳一定要擋住牠們!」他喊叫,「要是讓牠們到花那裡,就白忙一場了!」

你這樣說有用才怪!愛麗絲忍住,免得說出刺人的話。她可以聽到艾薩克召喚而來的生物正在奮戰──賽壬高唱有催眠作用的歌曲、火怪呼咻咻地吐出火焰,她猜他自己都忙不過來了。

他們在異世界的一個小庭院裡,周圍是坍塌的石牆。頂頭有三顆太陽,邊緣互貼,彷彿是串在線上的珠子,在藍紫色天空中緩緩下降。庭院中央有一座低矮石棚,守護著一座古老石井。

石井裡有一朵巨大的紫白雙色花,據說這朵花再不久就會結出一批果實。傑瑞恩明確指示愛麗絲,要她等到花朵綻放之後,將果實採摘回來給他,不知怎地,卻沒提到也會有憤怒的昆蟲大軍想爭搶這些果實。

這批敵人當中的第一隻正要攀過牆壁:棍子般的腿撐起膨脹的黃黑身體,越過崎嶇不平的岩石。外表狀似黃蜂,有著分段式的軀體,薄如蛛絲的翅膀,加上六條腿,但體型卻像大型犬。牠的複眼像鏡子一般閃閃發光,大小有如愛麗絲緊握的拳頭。恍如屠夫刀子的螫針從身體末端突出來,寬闊的嘴顎長了兩雙長牙。

她跟艾薩克都發現,那些生物實際上比外表看來更機靈。

愛麗絲揪住簇群線,開始將簇仔召喚出來。每隻簇仔(外型像蘋果大小的黑毛球,雙眼小如豆,嘴喙又長又尖)隨著一聲呱嘓憑空出現,落入她的手中。她將簇仔拋上牆頂。簇仔降落牆頂的時候,連忙穩住腳步,靈活地在岩石之間跳躍,好似負責防守的軍隊在碉堡壁壘上站崗。

黃蜂怪雖然能飛,但飛不過愛麗絲的頭頂高度,所以必須用爬的過牆。這就給了簇仔攻擊的機會,牠們用嘴喙劈砍黃蜂怪的眼睛跟腿部。第一隻爬到牆頂的敵人在幾隻簇仔的襲擊之下,一時失足,往後摔落。第二隻有一邊眼睛被刺中,湧出了黑色膿水。愛麗絲站在下方的中庭,有如指揮調度軍隊的大將軍。

黃蜂心無旁騖,根本不理會簇仔,只是把這些小生物推開。有隻黃蜂拖著一條斷腿,踉蹌越過牆壁之後,就像某人摔入池子似的,搖晃著進入空中,翅膀的低鳴逐漸加快,直直朝她而來,坦露尖牙,以小飛船似的氣派優雅,冉冉飄過空中。

愛麗絲先讓簇仔自力救濟,自己一把掄起短棍,這是一根長度近似棒球棒的木條,末端展開如同寬闊的球拍。愛麗絲暗想,這是專打大型蟲蠅的蠅拍。

愛麗絲用史百克的線繞住自己,這一來便擁有了恐龍的氣力,她的身體頓時輕如鳥羽。她對著進擊的黃蜂怪揮甩蠅拍,末端咻咻掃過空中,擊中了那隻蜂怪,力道大到牠殘破的蟲身在牆上撞成一團泥糊。下一隻落得同樣下場,再一隻也是,蜂怪前仆後繼地來到,簇仔忙著切割跟戳刺蟲子身側。

她往後一瞥,看見艾薩克正跟他自己的生物並肩作戰,守護著通往庭院的唯一入口。賽壬是一縷若隱若現的女幽魂,堅守著門口,有催眠效力的歌曲讓十幾隻黃蜂怪睡倒在腳邊。小冰就在賽壬附近,是一身白衣的苗條身影,好似白雪壓實之後做出的雕像。黃蜂怪從小冰那側試圖攀牆進入庭院時,小冰朝著蜂怪射出陣陣冷冽的空氣,逼得牠們往後退開,並且噴出細小冰刺扯碎牠們的翅膀。

成功躲開賽壬跟小冰攻勢的那些蜂怪,則由艾薩克親自應付。火怪的烈火從他掌心噴射出去,發出恍如軟管噴水般的吼聲,凡是被烈火碰到的黃蜂,一律燒得焦黑凋萎。艾薩克一動,破破爛爛的灰色長外套就在周身翻飛,有幾處被散落的火花燒黑了,他四周的草地上有幾團小火正燒得旺盛。

三隻黃蜂同時朝愛麗絲撲來,聯手圍攻她。她先把頭一隻打成爛泥,第二隻用螫朝她刺來的時候,她躲了開來,但第三隻飛快上前,利牙咬進她的身體側面。愛麗絲短促地叫了一聲,用手肘猛撞牠的腦袋,史百克的力氣把蜂怪的甲殼喀啦壓碎。牠跌開的時候,她再次縮身閃躲另一隻黃蜂,然後朝著石棚步步撤退。

她放開簇仔們,用簇群線裹住自己,讓這種小生物有如橡皮的韌度,滲入自己的皮膚。皮膚經過強化之後,她毫不退卻地迎向下一波黃蜂,執著蠅拍左揮右掃,牠們對著她又劈砍又猛咬。她的衣服扯得破破爛爛,但下面的皮膚非常堅韌,連利牙、螫刺都傷不了。襲擊她的蜂怪紛紛落敗陣亡,打爛的蟲身一個個堆在她腳畔。

有隻蜂怪落在她背上,六隻腳同時揪住她,尖牙急著想扣住她的脖子。愛麗絲猛地轉身,手往肩膀後方伸去,但怎麼也抓不住。

「別動!」艾薩克說。

她定住不動,片刻之後,感覺一波熱氣湧上來,一陣正中目標的火焰讓那個生物烤成了又乾又脆的碎片。愛麗絲轉身尋找新目標,可是空中已經沒有黃蜂怪了。她可以看到有幾隻爬過牆壁,朝著所來之處撤退。

「看來牠們暫時受夠了。」艾薩克說,一面輕拍外套上悶燒的地方,然後朝愛麗絲走來。「妳還好嗎?」

「還好。」愛麗絲把蠅拍末端沾到的一些爛糊甩掉。

艾薩克皺眉。「才怪,妳在流血!」

愛麗絲低頭望去,全毀的襯衫一片殷紅,就是黃蜂怪咬中的地方,腎上腺素現在漸漸消退,傷口開始發疼。她扭著臉,撩起襯衫查看。

「傷口不深,」她說,小心戳戳破口,「不會有事的。」

「我們應該沖洗傷口,綁上繃帶,」艾薩克說,「只要牠們還有可能回來。」

「我就說我不會有──」她一看到艾薩克的表情就打住,然後嘆了口氣。他有時滿倔強的。「好吧,裡面有水。」

茂密的大片綠葉擋住了石棚門口,他們得先把綠葉推開才擠得進去。棚內,那朵花就靠在水井側面,大得跟車輪胎似的,中央有好幾片花瓣還緊緊蜷縮著。

他們走到水井邊緣的另一面。手才往下探幾呎,就能碰到水,近到愛麗絲可以拿著空水壺在水面下盛水,看著水泡噗噗往上竄,直到水壺灌滿為止。她席地坐在枯葉鋪成的柔軟地面,背對艾薩克,他從壺中倒出一道細流沖洗傷口時,她咬緊了牙關。

艾薩克把沾血的襯衫衣料從皮膚上拉開時,愛麗絲不禁因為痛楚而發出些微嘶聲,艾薩克畏縮一下。

「對不起。」他說。

「沒事啦,」愛麗絲說,「趕快弄完就是了。」

「我會盡量小心。」

為了轉移自己的注意力,愛麗絲對著那朵巨花點點頭。「你主人有沒有告訴你,他為什麼想要這個東西?」

「沒有,」艾薩克邊說邊將壺裡的冷水淋在刺痛的割傷上,「只說花開以前我千萬不可以碰,說我應該從裡面摘四枚果實回去給他。」

「我這邊也一樣。」

「然後……」艾薩克猶豫一下,「關於上次妳說過的事……還在進行嗎?」

「你的意思是,傑瑞恩害死我父親,我還要不要報仇?」愛麗絲兇巴巴說。

艾薩克扭著臉,彷彿那些話大聲說出口之後,就變得更真實了。「對啊。」

「當然了,」愛麗絲說,「你本來希望我會放棄嗎?」

「哪有!」艾薩克說,「我只是──擔心妳。」

愛麗絲闔上雙眼,三個月前在伊掃的碉堡裡,她在折磨的魔鏡裡親眼看著吉迪恩沉船,當時心中湧生的怒氣,好似一塊熱燙的煤炭,卡在胸骨後方。它可以被封存起來並進入休眠狀態,也可以突然痛苦地活躍起來,可是永遠都在,就像壞掉的牙齒一樣無法忽視。此刻它正燒得灼亮,她的胸口感覺緊繃火燙。

「他要為自己做的事付出代價,」她說,「只有我能逼他付出代價,要是我放棄,他就能夠逍遙法外了。」

「我知道!」艾薩克說,語調可憐兮兮,「我知道,艾納克索曼德對我哥哥做了那樣的事,妳以為我不恨他嗎?可是……」

「可是怎樣?」

「那妳到底能做什麼?」艾薩克說,「傑瑞恩太強大了,很難打贏。」

「我又不是要直接攻擊他,」愛麗絲說,怒氣更旺了些,「終結要幫我學習怎麼『書寫』,這樣我就能打造自己的魔法書,她說讀者唯有透過這種方式才能得到真正的法力。」

其實,愛麗絲晚上獨自在臥房裡,也一直在擔心這件事。書寫好是好,可是進展好慢,她嘗試編寫的魔咒一直不大成功,雖然她覺得自己終於快達成目標了。更重要的是,即使她掌握了書寫魔咒的基本原理,也看不出來這要怎麼幫她,逼傑瑞恩為他的罪行扛起責任。他花了幾千年時間累積自己的法力,我怎麼趕得上?

「終結,」艾薩克的思緒換了個方向,「妳信任她嗎?」

「我為什麼不該信任她?」

「她是迷陣怪耶,」艾薩克說,「誰曉得他們行動背後的動機?折磨那時候想把我們全殺光光。」

「不用你提醒我,」愛麗絲說,她原本沒打算用這麼嚴厲的語氣,「可是一直以來,終結都在幫忙我。」

「那又不表示她會永遠幫下去。」

之前,龍在陷入沉眠以前,也曾經警告愛麗絲,要她務必當心終結,她搖了搖頭。「不然我還能怎樣?我也只有她這個盟友啊。」

一陣停頓。

「我是說,如果想抵抗傑瑞恩的話,」愛麗絲說,「對不起,我知道你也站在我這邊,不過──」

「沒關係啦,」艾薩克站起來,手探進外套的眾多口袋之一,遞給她一捲乾淨的白繃帶,「拿去吧。」

「謝謝。」愛麗絲也站起來。她試著對上他的目光,但他躲開了她的視線。「我不應該──」

「我都說沒關係了,」艾薩克說,語氣有點太急,「我明白的,我去檢查外頭的牆壁。」

她還來不及回答,他就已經鑽過蓊鬱枝椏離開了。愛麗絲掀起襯衫,拿著繃帶纏繞腰間幾次,然後綁了個結固定好。

他幹嘛這麼敏感啊?她邊想邊用刀子割掉多餘的繃帶。他又沒說要幫忙,只是老把「小心喔」掛在嘴邊。怒氣搏動著,熱燙灼亮,她扭著嘴唇。艾薩克是她頭一個認識的學徒,也是她第一個真正的朋友,兩人曾經聯手對抗龍,也一起在伊掃堡壘裡出生入死,可是他竟然還是覺得必須保護我。

「愛麗絲!」艾薩克的聲音從棚外傳來。同時,樹精向她傳送了警戒的感覺,樹精還在外頭那棵楓樹上負責看守。

「馬上來!」她回喊,收刀入鞘,「牠們來了嗎?」

「我想是,」艾薩克說,「不過妳最好快出來。」

好不容易擊退了黃蜂怪的襲擊,但面對力量強大的傑瑞恩,愛麗絲的復仇計畫能夠成功嗎?而這股仇恨之火會使她成長,還是會將她帶往更危險的地方?絕對不能錯過年度最好看、Amazon讀者5顆星滿分好評的《禁忌圖書館》完結篇《魔鏡宮殿》!
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