那是一種高亢而複雜的呼哨聲,
連結著母親從未告知的神秘過往,
並且操控王國裡最重要的「戰鬥武器」。
那是「獸之奏者」的最高技藝,
也是艾琳這一生追尋的方向和要找的答案!

 
「鬥蛇」,是龍薩神王國專門用來作戰的猛獸,屬於國家重要的寶物。負責照顧鬥蛇的人被稱為「鬥蛇眾」,平時聚居在「鬥蛇村」裡。少女艾琳擁有古老而神秘的「霧之民」血統,從小便在鬥蛇村與擔任獸醫的母親相依為命。然而某天夜裡,最強的鬥蛇「牙」竟然全數因為不明原因死亡,艾琳的母親也因此遭到降罪,被處以讓野生鬥蛇生吞的極刑!  
  一夕之間成為孤兒的艾琳被好心的養蜂人約翰收留,約翰溫暖開朗的個性也讓艾琳逐漸走出喪母之痛。在偶然的機會下,艾琳在山中遇見了有著銀白色羽毛、能夠在天空翱翔的「王獸」。「王獸」是王國的象徵,數量非常稀少,也是世上唯一能夠吃掉鬥蛇的野獸。艾琳深深地被王獸優美的姿態所吸引,於是下定決心要像母親一樣,成為可以照顧王獸的獸醫,但是她卻萬萬沒想到,這個決定最後也將讓她成為左右整個王國命運的人……  
  一位少女,與絕對不會和人類親近的野獸宛如奇蹟的相遇,人獸之間不可思議的心靈連結,也開啟了一部史詩般的奇幻巨作!名列日本三大奇幻女作家之首的上橋菜穗子,再次以細膩動人的文字構築出其筆下特有的廣大世界,也徹底超越了她的成名經典作「守護者」系列,將上橋「夢物語」的魅力推展到新的極致!  
 
  1962年生於東京。立教大學文學部畢業,並於同一所大學獲得文化人類學博士學位,專門研究澳洲土著。曾擔任女子營養大學助理、武藏野女子短期大學講師以及川村學園女子大學講師,現為川村學園女子大學教授。
  上橋菜穗子以其文化人類學者的背景,筆下往往呈現出異文化的特色以及獨特的世界觀,她與同時期的荻原規子、梨木香步被並列為日本當代三大最具代表性的奇幻女作家,創作生涯得獎無數。她於1989年以《精靈之木》一書出道, 1991年即以《神啊,請在月之森林裡安眠》獲得「日本兒童文學者協會新人賞」。「守護者」系列則是奠定她在奇幻文學和兒童文學地位的成名代表作,其中《精靈守護者》囊括了「野間兒童文藝新人賞」、「產經兒童出版文化賞」、「路旁之石文學賞」、「岩谷小波文藝賞」等四項大獎,以及美國兒童圖書館協會「海外兒童文學翻譯獎」;《闇之守護者》榮獲「日本兒童文學者協會賞」、「路旁之石文學賞」和「岩谷小波文藝賞」;《夢之守護者》又再次贏得「路旁之石文學賞」和「岩谷小波文藝賞」;《神之守護者》則榮獲「小學館兒童出版文化賞」、「兒童福祉文化賞」、「IBBY榮譽作品」(International Board on Books for Young People);而「守護者」系列的分支作品《虛空的旅人》與《蒼路的旅人》也獲得了「岩谷小波文藝賞」。她另以《狐笛的彼方》榮獲「野間兒童文藝新人賞」和「產經兒童出版文化賞」。
 

《獸之奏者》系列是上橋於2006年開始推出的最新作品,也是繼「守護者」系列之後最受期待的另一代表作,果然一出版後便叫好叫座,不但立即被日本最具影響力的讀書雜誌《達文西》選為「絕對不能錯過的白金之書」,並獲得同一雜誌讀者票選2007年「Book Of The Year」第四名!《獸之奏者》系列共分為「鬥蛇篇」、「王獸篇」、「探求篇」和「完結篇」四部曲,目前全系列銷量已直逼一百萬本,除已改編成漫畫外,並於2009年被日本NHK電視台改編拍成動畫,由著名的動畫公司Production I.G和TRANS ARTS負責製作,做為NHK教育頻道開播50週年的紀念節目,由此也可見《獸之奏者》系列所受到的重視。

 
 

「一個引人入勝的故事,即將在你的面前開展!」──【暢銷作家】水泉

 
「震撼心靈,讓人感動到流淚不止。帶領讀者進入從未想像過的神秘異世界。高潮迭起的奇幻冒險之旅!喜歡宮崎駿動畫「風之谷」與「魔法公主」的朋友,誠摯推薦這部作品。」──【布拉格書店主人】銀色快手
 
「作者以其細膩筆觸架構了一個精緻華麗的奇幻世界,書中獨特的背景設以及人物之間的情感值得讀者細細品味。」
──【PTT奇幻版版主】wolfinwild
「《獸之奏者》是一部十分令人期待的作品。雖然沒有《魔戒》那樣壯大的背景,但從主角視角出發娓娓道來的幻想世界,透過主角的遭遇而沉澱厚實,主角的心理描寫相當細膩,讓讀者產生同理心,並忍不住好奇主角會有怎樣的未來?雖然才看完第一部,但我已經在期待第二部了。」──台大奇幻社
 
「《精靈守護者》中提醒著對於水源的珍惜,而《獸之奏者》則在精彩的情節和乾淨沉穩的文字之中,靜靜透露出對於自然界的關心。無論王獸、鬥蛇這類由作者創造而出的幻獸,亦或我們所認知的蜜蜂……等等,幻想與現實,在上橋菜穗子的詮釋下融洽並和諧的共存。」──政大奇幻社
 
 
   
 
     
上橋菜穗子所創造的世界,一切的一切都讓我感到驚奇!                  ◎【色褪幸福】雨愛
小女孩的身分,注定她不平凡的遭遇,其冒險之歷程有如大長今一般,坎坷孤單的生活並不令她挫敗,勇敢果決的心帶領著她勇往直前,也讓身為讀者的我深深為之著迷,艾琳的故事盤旋在心頭,久久不離去。菜穗子所創造出的這個世界──王獸、霧之民、鬥蛇眾、精靈獸……一切的一切都讓我感到驚奇,每翻一頁,似乎都會有意想不到的情節躍入眼簾,故事環環相扣,覺得稀鬆平常的敘述,往往在讀到後續時才恍然大悟作者的用心,也令我佩服不已。我在看完這本書的同時,得到的不是解答,而是更多的疑問跟期待,菜穗子的書知識性與趣味性兼備,相信在閱讀此書的當下,會有意料之外的收穫,絕對是一本值得一看的好書!more
 
這是我今年看過最讚的奇幻故事系列! ◎【蝦の部屋】寒焰
一個生於東方的人,寫出了西方世界的野獸世界。不同的文化背景,要如何撰寫充斥騎士和野獸對抗的世界?這值得一看呢!故事的主軸圍繞在巨蛇、一種幻獸和一位小女孩身上──一個想要控制巨蛇的小女孩,時空背景設定在中古封建的歐洲,少不了領主間的較量、騎士間的刀光劍影,更重要的是,要看看這位大膽的小女孩,她的所作所為。《獸之奏者》是我今年看過最讚的奇幻故事系列……處處充滿驚奇,眼前跑過一幕又一幕,有如置身於戲院中,著實推薦,毋須貳言!more
 
這個作者的名字是品質保證,買就對了! 
              ◎【A kener的洞穴】akender

我買書的選擇方式有兩種,一種是在書店裡翻來翻去,或是看過簡介後再出手;另一種是看到署名是某作者的書,毫不猶豫地先買再說。上橋菜穗子就屬於後者,這個名字是品質保證,買就對了!……雖然作者是兒童文學作家,但不要因為本書歸列類在童書就小看它,這本是可以看一輩子的書!more
 
充滿了對生命濃濃的關懷,讀完之後,心中會非常溫暖
            ◎【WhiteWinter】WhiteWinter

出色的描寫景物功力,不知不覺就溶入作者所架構獨特的世界觀中,人物刻劃真切,跟現在動漫作品中常見的賣萌制式角色有很大的不同,主角艾琳是個讓人心疼的好孩子,但卻不致過於理想化,看著她在艱苦命運中成長,讓人感到欣慰,與另一部作品《精靈守護者》一樣,該作者讓我印象深刻的就是書中充滿了對生命濃濃的關懷,隨著精采的情節,跟著主角一起學習尊重萬物,與大自然共處,讀完之後,心中都會非常溫暖。more
 
 
《獸之奏者》的表現無可挑剔!
      ◎【新聞人Heero的推理、日劇、動漫、足球評論】喬齊安

作為系列的第一集,架構設定簡單,但就是有讓你一頁又一頁翻下去、不忍釋卷的魅力。甚至迫不急待地,會想要趕快翻下一本來看。可能與上橋曾擔任講師的職業有關,以及《獸之奏者》訴求的讀者取向相關,本作的文字相當淺顯易懂,節奏亦流暢毫無滯礙……連人物介紹圖都不用先看,只需要順著故事閱讀,便能夠很快地理解人物間的關係與龍薩神王國其實有點複雜的統治制度,以作為小說、而不是「設定集」的這個特點而言,《獸之奏者I鬥蛇篇》的表現是無可挑剔的!more
 
捨不得放下,非要讀完它不可! ◎【五月雜想國度】五月藍天
這是一本不到三天就能讀完的書,一般來說通常只有兩種可能:一是無聊,光看第一頁就想直接翻到最後一頁;另一種則是捨不得放下,非要讀完它不可!而《獸之奏者》則屬於後者,相信我,它就是有這種本事!……看似平淡又公式化的情節卻意外地引人入勝,我一頁一頁的翻,絲毫不覺時間的流逝,難道是作者偷偷的在她的故事裡施了魔法?more
 
就像一杯會回甘的茶,有一種淡淡而幸福的氣息,或許這就是上橋的魅力吧!                    ◎【B.C.'s Diary】BC
有些時候,我們只是需要像艾琳這樣一個人告訴我們,看世界的方法就會改變了吧。在看的時候,從剛開始的苦澀、與約翰生活的幸福,以及進入卡魯薩姆學舍時的不安,並開始思考母親留下的話語與自然的意義,時而溫暖、時而冷冽,就像抱著一杯會回甘的茶一樣,剛入口時是對艾琳命運的苦澀,但是當將它慢慢喝完之後,卻有一種淡淡而幸福的氣息。這或許就是上橋的魅力吧!more
 
溫柔優雅的文字、流暢細膩的筆觸,交織出一個耐人尋味的故事
                   ◎【冰.影Ice Shadow】冰影

《獸之奏者》是個隱藏著環保議題的奇幻小說,藉著主角艾琳對王獸的不捨,還有幼王獸「光」的自殘,再再提醒了世人:被飼育著,有著舒適環境的動物們不見得幸福!唯有野外才是他們的家鄉。讀著讀著,我的心哪,隨著情節飄向了遠方……艾琳的心痛,就是我的心痛,我們合而為一了。上橋菜穗子的新作──《獸之奏者I鬥蛇篇》值得您一看!more
 
劇情曲折有勁,力道強到讓你沒有辦法從中抽離! ◎【極東】寶螺
《獸之奏者》的節奏是緊湊的,它沒有給你喘息的空間。我們可以不用知道餐桌上的麵包或庭園裡的樹木生長模樣,而是隨著艾琳小小的腳步往上攀登,轉彎,轉彎,再接著轉彎。回過神來,你拿著薄薄的試讀本,翻開在最末頁的地方。喘不過氣來,是因為劇情的曲折有勁,力道強到讓你沒有辦法從中抽離!more
 
就像祖母在火爐前說的故事一般溫暖 ◎【舞血愛麗絲的手札】黯泉
如果用音樂來比喻的話,那絕對就是鄉村風味country side,很樸實、很甘甜,就像祖母在火爐前說的故事一般溫暖,沒有什麼激烈的動作場景,只有小女孩對這個世界的好奇,與,也許是,期待吧。其實這很像是環保的小說,有點講人類與動物要好好相處的感覺……書中艾琳非常聰明、非常努力、非常好奇,簡直就是讀醫學系的料啊!而且又很乖,是個善解人意又堅強的孩子,你說說看,這樣的女兒要去哪裡找!more
 
字裡行間散發單純平順的韻味,很容易引起讀者共鳴!
                      ◎【補夢人】impuzzle

作者不但把故事寫就得通暢淋漓、用字遣詞也平易近人,甚至有種單純平順的韻味從字裡行間散發出來,讓讀者的心被主角帶領著一同前進而設身處地的感到悲傷與自信……該系列在日本另有動畫播映及漫畫連載,足見其對一般大眾市場有著不容小覷的知名度。作者捨棄歐美奇幻小說拗口的人名與地名,改採平易簡單的筆法描述一名失怙的小女孩如何憑藉自己的努力與勤奮學習博得大家的喜愛與尊敬,是個很容易引起讀者共鳴的題材,也讓閱讀奇幻小說本身不再那般令人退怯。more
 
營造出歐美風格的時空但又不失東方特色! 
                    ◎【一顆球的異想世界】佩容

作者營造出一種歐美風格的時空但又不失東方特色,加上對生物的想像,讓人眼睛為之一亮,例如艾琳從小接觸的鬥蛇,並非只是一種蛇,其實它還包含了中國龍的形象,而後來艾琳嚮往的王獸似乎又結合了白虎和朱雀,兼具了東西方的特色……本書除了這些生物的真實與虛幻能引起我的注意力,當中艾琳對生物的探索與感情更是深刻……這樣的學習熱誠能打動我心,讓人想一探究竟!more
 
 
   
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