《鹿乃子與瑪德蓮夫人》是萬城目學至今的作品中,故事最為單純、卻也是最能打動人心的一本著作。書中小女孩與動物眼中的世界如此迷人,讓人在閱讀時再度重拾對於世界的好奇心,總為了眼前所見而感到興奮不已,一如宮崎駿動畫般充滿了動人魅力。同時,這也是一本講述成長與告別的小說,其中所蘊含的情感誠摯真切,讓人在面帶微笑之際,卻也止不住眼中的淚水。這是一本獻給有養過寵物的人的書,更是一本獻給曾經是個孩子的我們的書。──【文字工作者】劉韋廷

主角是喵喵、狗狗,以及六歲的元氣小女孩鹿乃子,這般角色設定很討好,而歡樂溫馨加有情有義的氛圍架構,老少咸宜,大小適用。還有還有,故事的描寫很影像化,越來越二次元,下回可以直接改編動畫版了。本來還在想萬城目學那個京都系列該不會沒完沒了,但人家心機一轉,立刻又是一齣讓人驚嘆的好戲登場。結尾滿感人的,忍不住眼眶紅紅的,家裡養了兩枚喵喵,非常能體會鹿乃子和「瑪德蓮夫人」間的互動,貓咪會說話、懂人話、懂狗語,問我一定信,又喵喵雖帶傲嬌性格,不過絕對有貼心忠心的一面。最後,「刎頸之交」這句艱澀成語,或許也可以視為本書的精神主題吧!──小葉日本台

這是一本療癒人心的成人童話。凡是喜歡貓狗的人,都會深受感動;尤其是狗夫與貓妻之間的異族愛情,令人難忘。──【作家】茂呂美耶

看膩了大人濃稠與厚重的感情世界,來試試孩童與貓狗之間無心機的交流吧!人與人、人與動物、動物與動物的情感張力究竟能發揮至何種程度?不需要賺人熱淚,也沒有灑狗血的場面,且看萬城目學將一幕幕樸實的日常風景,化為衝破這三道界線的能量,並運用精巧的敘事結構,譜成這則有點奇幻、有點溫暖,又有點感傷的「兩人、一貓、一狗」故事。──【推理作家】寵物先生

之前,「鹿男」日劇看得我一頭霧水,趕緊買了中文版的原著書來參考,終於才得進入這個名叫做「萬城目學」的作家的世界。「萬城目學」的小說世界,通常會以動物為主角,動物一定會講人話,人則會因時地而變身,作家的想像力連結了民俗、地緣、歷史、傳說、神話……然後在這個充滿科技的現代都會區,織造出不可思議的「人間傳奇」。《鹿乃子與瑪德蓮夫人》講的是小女孩與友情、人與貓狗的故事,在最最日常的情節中,安排了奇幻、迷離的元素,令讀者看了簡直「瞠目結舌」。無法理解為何有這樣一隻筆的「另類作家」,他還被譽為「不世出的天才」呢。一隻紅虎斑的貓,來到了鹿乃子家,被稱為「瑪德蓮夫人」,於是,這貓會講人語,這貓有個叫玄三郎的狗丈夫,這貓更會變身……這次,作家更是在僅僅四個主要角色中,編織了一個「離奇之網」,讓讀者身陷其中。不過,說貓會講人語,這是千真萬確,我深信不疑。──【作家】心岱

一個純真溫暖的故事。跳脫以成人眼光架構的小說,而是以小女孩鹿乃子和紅虎斑貓瑪德蓮夫人的視野,描繪出一個單純、溫柔的世界,滿是愛與感激。我尤其喜歡公狗玄三郎和瑪德蓮夫人相伴的幸福感。當故事說到末端,著實讓人動容。回不去的孩童時代就保持赤子的心吧!多一點想像,多一分體貼,這世界遠比我們所定律的有趣溫柔多了。──【PAGEONE書店圖書部主任】HUGO

有沒有看過一本小說,把故事場景用水彩色調般的溫馨氣味,從紙張渲染開來?一隻偶然出現的紅虎斑貓──瑪德蓮夫人,用著靈性優雅及深蘊情感,沿途記錄了鹿乃子的童年美好(能夠用著艱深的漢字去結交小學生命的第一個好朋友,也只有鹿乃子辦的到!)這是貓對主人的呵護。用著愛無國界的從容態度,貼心照顧著收留牠的老柴犬──玄三郎,誰說動物不能有真愛!這是貓最真摯的報恩。清新簡單的故事情節與主角,牽繫著人性最溫暖的真情,譜寫了最動人的純愛小說。我想,民國百年元旦最值得一邊參加升旗典禮,一邊泛淚閱讀的第一本動物界純愛小說就是萬城目學的《鹿乃子與瑪德蓮夫人》!不多說,看了就知道!現在一起拿起紙巾,同步感動熱淚吧!──【何嘉仁書店行銷企劃】MICKEY

貓和小孩子可以是仇人(很多小孩一看見貓就要去抱抱或抓貓的尾巴,對大多數的貓來說,這都是一種災難),也可以是無話不談的好朋友。慶幸的是,在《鹿乃子與瑪?蓮夫人》裡,懂得人語的貓和天真善良的小女孩是好朋友,雖然對貓而言,人類做的事,很多都很奇怪,譬如喝茶這樣簡單的事,也要慎重其事地請老師來教。但這一切,都不妨礙愛的發生。萬城目學藉由兩個小女孩、貓和狗,建構了一個純淨的小宇宙,裡面有最單純真摯的友誼與愛情,是一個讓人看了忍不住要微笑的故事。──【《皇冠雜誌》主編】莊瓊花

從鹿乃子與瑪德蓮夫人的故事中,讓我想到貓與人之間存在著一種善緣。貓給我們的好,遠比我們給的多很多。無論是家貓或社區街貓,貓咪在現今社會漸漸成為人們的動物伴侶,人貓之間經過了善意的互動與了解,不管是眼神或態度之中都有著許多心靈交流。人從貓身上學習到保護與人親近的弱小動物之生命教育課題,尊重生命也是尊重自己。街貓在城市中與人和平生存,需要人們釋出更多友善態度。與貓結善緣,哪怕只是短短幾秒與貓的眼神交會,相信有貓自在的地方,看見的不僅是人心的善良,更能感受到生命中的無限美好。──【愛貓手作插畫家】貓小P

萬城目學的最新作品,把主角的年齡層從大學生、高中生,一下降到了小學生。不只如此,還多了會講話的貓貓狗狗,人類社會與動物社會同時並進、各自發展,乍看之下,很像是萬城目學改變路線,從寫奇幻轉成編童話……但是,這本《鹿乃子與瑪德蓮夫人》卻在二○一○年剛出版的不久之後,就堂堂入圍第一百四十三屆直木賞,還成為得獎候補作品呢!──【萬城目學頭號書迷】張東君

透過傳奇的岔尾貓和小女孩的視線,潛藏於生活瑣碎中的欲望被細膩地描繪出來,屬於萬城目學獨特風格的故事,充滿想像力和返璞歸真的童趣,這次絕對讓你耳目一新!讀者的感官隨著情節不斷擴張放大,嗅聞到與平日不尋常的空氣、微妙的動靜和環境變化。生動的對話,讓你真的以為貓會說話,他們的表情不會輸給閒話家常的鄰居們。而我們原以為的天馬行空,不一定只限定另一個世界才能實現,往往不可思議的事發生在很容易被忽略的巷弄角落間。優雅的瑪德蓮夫人帶著魔法般氛圍出現在街頭,比里長還盡職地關心著周圍的每個人、每件事,柔軟而慈悲。讀完這部小說,好希望家中的六隻貓仔也有一張「貓的散步地圖」,跨出地圖以外的街道,才是「另一個世界」。──【布拉格書店主人】銀色快手

「不吃大拇指,會有什麼好處嗎?」躺在床上的鹿乃子問。

「這個嘛,」爸爸稍微偏頭思考,回她說:「世界會突然變得寬闊。」

「什麼意思?」鹿乃子微微皺起眉頭,繼續追問。

「就是會開啟智慧。」爸爸低聲說著,幫她把棉被拉到脖子。

「開啟智慧」到底是什麼意思,鹿乃子完全搞不清楚,卻還是「哦∼」地點點頭,把棉被拉到頭上,大聲說:「晚安!」就沉沉睡去了。

第二天,把跟爸爸說過的話忘得一乾二淨的鹿乃子還是吸著大拇指。媽媽看到了,煩惱地蹲下來,嘆著氣把她的手從嘴巴拔出來說:「妳下禮拜就要上小學了,不要再吃大拇指了。」

鹿乃子被吸得濕濕亮亮的大拇指浮脹得很嚴重。長期的過度吸吮,造成指甲四周的皮膚龜裂掀起,形成好幾條凹凸不平的細紋。因為經常處於潮濕狀態,長不出新皮,龜裂掀起的皮都是白的。媽媽一把鼻子靠近,就聞到無法形容的特殊臭味。

「再吸下去會爛掉哦!」

當媽媽以嚴肅的語氣這麼說時,鹿乃子擺出了立正姿勢,乖巧地點點頭,但是沒過多久,就像沒什麼事似的,又吸著大拇指快步跑向了庭院。

在狗屋前停下來的鹿乃子拿起了銀色的鋁碗,盯著漂浮在水面上的飛蟲好一會後,就把水灑在庭院裡,再扭開狗屋後面用來清洗東西的水龍頭,把乾淨的水注入碗裡。靠近牆邊的土壤中有個凹洞,柴犬玄三郎就躺在那裡。鹿乃子把碗放回原處,往狗屋裡面看,正好跟把嘴巴抿成ω形狀的瑪德蓮四目交會,因為狗屋有點暗,白天會變得細長的眼珠呈現出漂亮的圓形。

鹿乃子盯著那雙又大又黑的眼眸,不禁感嘆,瑪德蓮的眼睛看起來好像什麼都知道呢!

瑪德蓮打了個大呵欠,張開的下巴露出一排尖銳、端正的白牙。閉上嘴巴後,她開始舔起前腳。

看到瑪德蓮忙碌地舔動舌頭,鹿乃子心想這是不是跟自己吸指頭一樣呢?想著想著,就慢慢把大拇指從嘴巴裡拔了出來。她盯著彷彿在澡堂裡泡了很久而發脹的大拇指,稍微聞了一下。媽媽聞的時候會大喊:「糟糕、糟糕。」爸爸聞的時候會大喊:「完了、完了。」兩人還會表情誇張地往後仰,可是,她卻沒聞出什麼味道。

鹿乃子把大拇指移到瑪德蓮前面。瑪德蓮停下舔腳的動作,把視線焦點固定在面前的大拇指上,恢復稍微傾斜的姿態,把鼻子湊向大拇指。

大拇指的指腹碰觸到瑪德蓮的鼻子時,鹿乃子覺得一陣冰涼。瑪德蓮熱衷地聞著拇指的味道,聞了好一會兒。

「怎麼樣呢?」

鹿乃子彎下腰來,緊盯著瑪德蓮。忽然,瑪德蓮像回應她似的縮回了鼻子,同時「呃」地發出反胃般的的聲音,身體往後仰,又很快地反彈回來,冷不防地咬住了鹿乃子的大拇指。

「好痛!」

嚇得把手縮回來的鹿乃子好像聽到大腦裡響起「啵叩」一聲。

鹿乃子不知道,這其實就是爸爸說的「開啟智慧」那一瞬間的信號,她只聯想到在浴缸裡偷放屁,氣泡浮上水面破裂時的聲音。

她仔細觀看大拇指,發現軟趴趴的指腹留下了點點紅色的齒痕。她慢慢地把拇指靠近鼻子,滿臉認真地聞起味道。

居然臭到讓她難以相信。

從那天起,鹿乃子就再也不吸拇指了。

不管怎麼罵、怎麼哄騙都堅決不肯放棄大拇指的鹿乃子,為什麼可以戒得這麼乾脆呢?怎麼也想不通的媽媽滿臉疑惑地詢問她理由。

「因為智慧開啟啦!媽媽。」鹿乃子充滿自信地回答。

去年九月,鹿乃子一個人坐在庭院裡,玩「郊外茶會」。

鹿乃子家的庭院小而美,不到三坪大,面向茶室,這點跟一般人家的庭院不太一樣。去年過世的奶奶跟他們住在一起時,就是在這間茶室教茶道。

奶奶因病過世,親戚們在分她的遺物時,鹿乃子分到掛在茶室裡的掛軸。掛軸上有好幾朵雲,像橫躺的法國麵包軟綿綿地飄浮著。從雲間往下看,草地上插著好幾把大傘,一堆穿著古裝的人們正在野餐。他們鋪著野餐墊,盤坐在傘下,衣服下襬輕飄飄地垂落下來,長長的鬍子隨風飄揚,狗兒快樂地扭擺身體,飛也似的奔馳著,鹿乃子很喜歡看這樣的景色。

看奶奶的掛軸看久了,鹿乃子突發奇想,想在庭院重現那樣的景色。她把土挖起來,堆成山丘,在挖成洞的地方蓄水做成水池,將牆角下的青苔移植到山丘上,在山丘頂上插著餐廳兒童餐用的傘,再讓兩個樂高積木的人偶坐在傘下,分別扮成主人與客人。茶杯是把積木人偶頭上的可拔式頭髮拔下來,倒過來使用。因為頭髮被拔掉,傘下就像坐著兩個頭頂光溜溜的和尚,別有一番趣味。狗就用現有的玄三郎充數,不過,比例跟其他東西差很多。

鹿乃子花了兩個小時,才完成「郊外茶會」的風景,很滿意地走到狗屋旁的水龍頭洗手。她想請媽媽用數位相機把背景有玄三郎在內的完美畫面拍下來,正要從茶室外廊叫媽媽時,遠處忽然雷聲大作。

鹿乃子慌忙繞到玄關,脫下鞋子,對著廚房大叫:「媽媽,『不是虎豹的雨』要來了!」

媽媽說:「不好了!」趕緊跑到二樓收曬衣架上的衣服,把一堆毛巾、T恤披在鹿乃子的頭上和肩上,鹿乃子就在曬衣架跟客廳之間跑來跑去。

果然,不到五分鐘,閃電就來到了家裡的正上方,大雨像瀑布般傾瀉而下。

「『不是虎豹的雨』好厲害。」

「是獅豹雨啦!」

媽媽邊聽著打在窗戶上的雨聲,邊疊衣服。「獅豹雨」這個名詞聽起來明明很有動感,鹿乃子卻怎麼樣也記不起來,老是停在「不是虎豹」的階段。只要把「虎」換成「獅」就行了,不知道為什麼這一步卻怎麼也跨不出去。她知道不是「虎豹雨」,就乾脆把獅豹雨說成「不是虎豹的雨」。

鹿乃子把頭埋在洗好的衣服堆裡,享受著鼻子聞到的不同氣味時,才想起庭院裡的「郊外茶會」。

「不好了!」

她抬起頭,慌張地衝向茶室,從雨水像瀑布般流下來的窗戶看著外面的情形。

果然,鹿乃子用牙籤做成的傘倒了,堆起來的山丘也垮了。雨強烈地敲打地面,濺起大把大把的泥巴,淹沒了兩個和尚人偶。

忽然,有個白色身影在鹿乃子的視野角落晃了一下。那是什麼呢?鹿乃子轉頭一看,不由得放聲大叫:「媽媽!」

因為聲音聽起來不太尋常,媽媽立刻跑來茶室。

「怎麼了?」

「玄三郎在那裡!」

媽媽循著鹿乃子敲打玻璃窗的手指望過去。

「哎呀!」

媽媽也發出不輸給鹿乃子的尖叫聲。

在視野都變得迷迷濛濛的大雨中,玄三郎動也不動地站著。

玄三郎很怕打雷,現在卻目不轉睛地注視著自己的狗屋,任憑雨打在身上。

「他為什麼不進狗屋呢?」

鹿乃子把額頭緊緊抵在玻璃窗上,看著濕漉漉的毛全都貼在身上的玄三郎。媽媽看到鹿乃子一副要衝出庭院的樣子,趕緊抓住她,因為打雷太危險了。媽媽勸鹿乃子說,雨很快就會停了,還替她先準備好黃色的長雨靴,放在玄關。

大約十分鐘後,果然如媽媽所說的,雨勢忽然減弱,雷聲也遠去了。

「現在可以了。」

已經穿上雨衣、做好萬全準備的鹿乃子,一得到媽媽的許可,立刻拿起雨傘衝出玄關。她看都不看被雨徹底摧毀的「郊外茶會」一眼,直直地跑向玄三郎。

「你為什麼不進去呢?」

鹿乃子把手放在玄三郎濕透了的脖子上。今年十三歲的玄三郎,這一年老得特別明顯。他的耳朵從以前就不好,最近叫他,更是常常都沒有反應了。毛也變得粗糙雜亂,想昧著良心說他好看都說不出口。爸爸說過,狗老了,屁股就會變小。被雨淋濕的玄三郎,屁股看起來又比胸部小更多了。

「裡面有什麼嗎?」

鹿乃子把臉擠到玄三郎前面,往狗屋裡看。

剛才站著沒看到,現在彎腰一看,才發現有東西盤據在狗屋裡。

鹿乃子把臉靠得更近了。

在微暗的狗屋角落,有一團圓圓的身影,閃爍著兩個小小的光點。

這就是鹿乃子與瑪德蓮邂逅的瞬間……

一個眼睛閃閃發亮的女孩,一隻來歷不明的神秘母貓,她們之間會發生什麼樣不可思議的故事呢?請看萬城目學最新力作《鹿乃子與瑪德蓮夫人》,12月27日溫馨上市!