侯文詠我的天才夢
預言家雙週報刊頭
第25期 發刊日:2002/ 06/04 每雙週星期二發刊

麻瓜主編的話

『看完第一集,絕對讓讀者忍不住吶喊:不夠不夠,再多寫一點!多寫一點!這本書雖是在英國出版,但整本書卻絲毫不見英國味……盡是熱鬧、緊湊、令人目不暇給的情節!』咦?這是那一本書的書評呢?是《哈利波特》嗎?

『華納電影公司已經買下電影版權!』不是《哈利波特》嗎?

『有吸血鬼、蜘蛛、狼人、蛇孩兒、鋼牙女、排骨男、長人……,令人無法喘息的節奏──』這還不是《哈利波特》嗎?

NO!NO!這可讓大家鏡片跌碎一地,因為,這些說的都是──《怪奇馬戲團》

咦?麻瓜主編怎麼變節倒戈不愛《哈利波特》了呢?嘻嘻~~大夥兒多心了,《怪奇馬戲團》可是由J.K.羅琳女士強力推薦,像《哈利波特》一樣在全球大大綻放閱讀魔力光芒的精采冒險小說哩!麻瓜主編秉持著『羅琳推薦,觀眾有信心』的精神,火速在《預言家雙週報》第一手跟大夥兒分享!事不宜遲,馬上展開熱鬧緊湊的文字冒險……

閱讀特快車

◎ J.K.羅琳強力推薦!先讀為快!向達倫《怪奇馬戲團》

向達倫只是個普通的男學生──
直到他拿到邀請函去看怪奇馬戲團……
直到他遇到八夫人……直到他和
這個夜晚的生物面對面。

沒多久,達倫和他的朋友史提掉到
一個致命的陷阱裡。達倫必須跟那位能
救史提的人約定協議。但是那個人不是
人類,而是嗜血為生的……

『是本很有張力的小說……劇情很緊湊,
能讓讀者渴望看到更多。』

            ──J.K.羅琳


從以前我就對蜘蛛愛不釋手。小的時候,我就有收集蜘蛛的習慣。我花很多時間在花園角落的舊倉庫裡來回走動,找尋那些躲在網上的肉食八腳動物。每找到一隻,我就把牠拿起,帶回到自己房間。結果經常被媽媽發現,把我狠狠修理一頓!

通常,蜘蛛不到一兩天就會溜走,就再也看不到牠。有時候,也會遇到待得比較久的蜘蛛。曾經有一隻蜘蛛在我床上結網,住了一個多月。我在睡覺時,常會幻想看到蜘蛛,看牠從網上落下,爬進我嘴裡,順勢滑下喉嚨,然後在我肚子裡產下一堆卵。等到幼蟲孵化出來時,牠們就在我身體裡面把我活活咬死。

我小時候很喜歡害怕的感覺。

九歲時,爸媽買給我一隻小型毛蜘蛛。牠無毒,體型也不大,對我來說是最棒的禮物。我一天到晚跟牠玩,餵牠各類食物,什麼蒼蠅、蟑螂和小蟲……可把牠寵壞了。

有一天,我幹了件蠢事。我看了卡通:有個人被吸塵器吸入,沒受傷,反而從袋子裡飛出來,全身髒兮兮的,蓋滿了灰塵。那樣子看起來很好笑。

就是因為太有趣了,我才決定有樣學樣,把蜘蛛拿來實驗。

不用說,結果跟卡通的劇情截然不同:蜘蛛的屍首散落一地。我放聲大哭,但為時已晚。我的寵物就這樣死了,全是我的錯,沒有辦法可以補救。

爸媽看到我幹的好事,生氣地大吼,差點把屋頂給掀了,因為毛蜘蛛的價格很昂貴。爸媽說我是個不負責任的蠢蛋,從那天起不讓我再養任何寵物,連在花園裡的普通蜘蛛也不能養了。

說了那麼多蜘蛛的往事,跟現在又有什麼關聯呢?有兩個理由──第一個呢,這個……先賣個關子,你得看完這本書才會全盤了解。

另一個理由是: 

以下的敘述,都是我親身的經歷。

在現實世界裡,當你做出蠢事,通常會受到傷害。在書中,所有人卻可以盡量犯錯,因為不管他們怎麼胡亂行動,結局一定非常圓滿;比如說劇情會大轉,會出現壞人被打敗、皆大歡喜的完美結局。

總之,前言說的差不多,可以開始切入正題。如果這故事是虛構的,那麼開場應該是在夜裡,暴風雨來襲,貓頭鷹嗚嗚叫,床底下有東西嘎嘎作響;但既然這是真實的故事,我便得從實際地點開始說起。

那個地方,就是廁所。

那是一張關於馬戲團巡迴表演的傳單。上方有個圖片,是個狼頭,齜牙咧嘴的,而且流著口水,非常恐怖。下方的圖片是蜘蛛和蛇,看起來也好嚇人。

在狼的圖片底下,有一排紅色的粗體字,上面寫著:

怪奇馬戲團

接著,還有幾行說明:

只演出一個禮拜──怪奇馬戲團!!
演出人員:
西孚和西沙──連體雙胞胎!
蛇孩兒!狼人!鋼牙女──葛莎!
鬼不理拉登和他的寶貝蜘蛛──八夫人!
排骨男──亞歷!
鬍子小姐──楚絲卡!
魔手──罕司!
大肚皮拉姆──史上第一肥胖男!

在這些字的下面印著一個地址,你可以到那裡去買票和看表演。而在紙張的右下方,剛好就在蛇和蜘蛛的圖片上面,寫著:

膽小者請勿嘗試! 
需預約購票,並符合資格限制!

『這什麼意思,寫的是怪奇馬戲團嗎?』我自言自語。因為這是用法文寫的
……沒錯,就是這意思!會有充滿怪奇的表演!這是我的感覺。

我又讀了一遍傳單,整個人沉醉在表演藝人的圖片和介紹中。事實上,我根本已經恍惚掉,忘了道敦先生的存在。當教室安靜起來,我才又想起他。我看過去,發現史提一個人站在教室前面,對我吐舌頭,傻笑著。這時,我感到脖子後頭有像頭髮的東西刺著,轉頭一看,發現道敦先生站在身後,一張嘴嘟著。

『這是什麼東西?』他從我手中一把搶過那張紙。

『是廣告單,老師。』我回答。

『你從哪兒弄來的?』他問我。道敦先生看起來非常生氣,我從來沒看過他那麼激動。『這到底從哪裡弄來的?』他又問了一遍。

我很緊張地舔了舔嘴唇,不知從何答起。我不打算把阿倫供出來,也知道他不會自己招認。他的哥兒們都曉得他這個傢伙是個大孬種!但是我實在想不出方法,而且一下子也編不出藉口來。還好,史提救了我。 

『老師,那張紙是我的。』他說。

『是你的?』道敦先生眨了眨眼睛。

『我在公車站附近撿到的,老師,』史提說,『有個老頭子把它扔掉,我覺得好像很有趣,所以撿起來。我本來想等一會兒下課向您報告的。』

『原來如此。』道敦先生裝作對這些馬屁無動於衷,但我很清楚,他心裡樂得要死。『那就不一樣了,有好奇心是很好的。坐下,史提。』史提坐回位子。道敦先生拿了膠水,把傳單貼上黑板。
 
『很久以前,』道敦先生一邊說,一邊黏著那張紙,『曾經有個非常奇怪的表演;一群愛錢的老闆找了堆畸形的人,把他們關進籠子,而且──』

『老師,什麼是畸形?』有人問。

『就是長得很特別,』道敦先生回答,『有人有三隻手或兩個鼻子,有人沒有腳,有人非常矮或非常高。其實除了長相之外,這些人跟我們沒有分別。而那些老闆就把這群可憐的人對外展示,叫他們怪物。看他們表演的人要付錢,而且也歡迎觀眾盡量嘲笑。那些老闆還把這些被叫做「怪物」的人當成動物對待,給他們點錢,毒打他們,讓他們穿破衣服,而且絕不准洗澡。』

『真是殘忍,老師,』坐在前排的女生黛蓮娜.普萊斯說。

『沒錯,』道敦先生同意,『怪物的表演是很殘忍,手法非常恐怖,這就是為什麼看到這張紙時,我會非常生氣。』他邊說邊把傳單從黑板上撕下來,『幾年前這種表演就已經被禁止了,但仍不時會聽到有盛大演出的傳聞。』

『老師認為怪奇馬戲團是這種類型的表演嗎?』我問。

道敦先生又看傳單一遍,搖搖頭。『我不認為,』他說,『可能只是個恐怖的惡作劇,但是,』他補充,『如果真是奇怪的表演,我希望沒有人會想去看。』

『喔,不會吧,老師。』大家馬上回答。

『因為魔幻表演很可怕,』道敦先生說,『雖然看起來像專業的馬戲團,實際上卻是充滿壞蛋的大本營。至於會去看這種表演的人呢,則是跟那些老闆一樣心腸狠毒。』

『老師,我想您一定不會去看這種表演的,』史提附和,然後看著我眨眼,不出聲說:『說什麼也要去看!』

表演會場是在一個荒廢的劇院,以前曾在放映電影。我有來過一兩次。史提對我說過,因為有個男孩從上層座位摔下來死掉,因此被迫關閉。他還說這裡鬧鬼。我問爸爸這件事,他說全都是騙人的。有時候我不知道誰說得對;該相信爸爸說的版本,還是自己最要好的朋友說的。

會場外面沒有招牌,附近也沒有車子,而且也沒有人在排隊。我們在門外彎著腰,直到呼吸順暢才起身。看著這棟建築物,它的高度很高、顏色很深而且被形狀很尖的石頭覆蓋。大部分窗戶都破了,正門看起來很像巨人張開的嘴巴。

『你確定是這裡嗎?』我問他,裝作不太害怕。

『門票寫的是這個地址,』史提說,然後又看了一遍做確定,『沒錯,就是這裡。』

『可能被警察知道,怪物得離開這裡,』我說,『所以今晚沒有表演。』

『說不定。』史提說。

我看著他,緊張地舔了下嘴唇。『你認為我們該怎麼辦?』我問。

他回頭看我,猶豫了一下。『總之,我們應該進去,』他終於說出話,『千辛萬苦從那麼遠來,不確定是否表演就回去,那就太豬頭了。』

『話是沒錯。』我點頭說。望著那棟恐怖的建築物,我吞了吞口水。那裡看起來很像恐怖電影裡的場景,感覺有很多人進去,但是沒人出得來。『你會害怕嗎?』我問史提。

『當然不會,』他說,但是我聽到他的牙齒格格作響,知道他是在騙人。『那你會害怕嗎?』他問我。

『怎麼可能。』我說。我們彼此對看,笑了起來。其實我們都怕死了,但是至少我不是一個人,史提在旁邊,就不會那麼害怕了。

『那麼,我們就進去吧!』史提說,感覺很有氣勢。

『走吧。』我說。

我們深呼吸,雙手緊握著,往一層又一層的臺階走上去──到門口總共有九層臺階,每層都有裂縫,被青苔覆蓋,走起來嘎嘎作響──然後走了進去。
(下期待續……)

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九又四分之三番線
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下期預告

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