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哈利波特(4)火盃的考驗【繁體中文版20週年紀念】
 Harry Porrer and The Gobler of Fire

 

作  者:J.K.羅琳

譯  者:彭倩文
出  版:皇冠文化出版有限公司
初版日期:2021/02/26

電腦編號:375336
類  別:英國文學/奇幻文學
系  列:CHOICE系列
開  本:25K
頁  數:768
ISBN:978-957-33-3639-6
CIP:873.57

定  價:699
優 惠 價:552( 79折)

 

 
 

1. 謎屋




瑞斗家雖然已經很久不住在這裡了,但小漢果頓的村民至今仍稱它為「謎屋」。它矗立在一座俯瞰村莊的山丘上,有幾扇窗封上木條,屋頂磚瓦剝落,常春藤肆無忌憚地在牆上蔓延生長。謎屋,一度曾是棟美輪美奐的宅邸,無疑是方圓數哩內最富麗堂皇的建築,如今卻已淪落為潮溼荒涼的廢棄空屋。
小漢果頓的村民全都認為,這棟老房子令人「毛骨悚然」。在半個世紀以前,那裡曾經發生過恐怖的怪事,一直到現在,村裡的老居民在找不到題材嗑牙聊天時,還是會把這件事拿出來討論一番。這個故事實在太常被人提起,許多細節經過一再地加油添醋,結果到後來根本沒有人確實知道事情的真相了。不過,每個故事的版本,都是一樣的開頭:五十年前,那時的謎屋屋況依然良好,無不讓人印象深刻。在一個晴朗夏日的破曉時分,一名女僕踏進客廳,竟發現瑞斗一家三口全都死了。
這名女僕尖叫著衝下山,跑進村子裡,能吵醒多少人就吵醒多少人。
「全瞪大眼躺在那裡!冷得像冰一樣!都還穿著晚餐時的衣服!」
警察來到現場,整個小漢果頓群情沸騰,村民充滿了極度震驚的好奇心與掩蓋不住的興奮感。沒人多浪費時間嘆口氣,假裝為瑞斗家感到悲慟,因為他們家的人一直都很不受歡迎。瑞斗老夫婦向來就財大氣粗,既勢利又跋扈,而他們那個已成年的兒子湯姆,跟他們比起來更是有過之而無不及。其實全體村民真正關心的是兇手的真正身分──事實擺在眼前,三個看來健健康康的人,在一夜之間全部暴斃,絕對不可能是自然死亡。
村裡的「吊死鬼酒吧」當晚生意興隆,村裡的人全都出門跑到這裡來討論謀殺案。不過呢,他們拋下家中溫暖的爐火,總算有了代價,因為瑞斗家的廚娘戲劇化地現身酒吧,對著在瞬間變得鴉雀無聲的群眾宣布,警方剛剛逮捕了名叫法蘭克.布萊斯的男子。
「法蘭克!」有好幾個人喊道,「不會吧!」
法蘭克.布萊斯是瑞斗家的園丁,獨自住在瑞斗家庭院裡的一間破敗小屋。他從打完仗回來以後,一條腿就變得十分不靈活,開始極度厭惡人群與喧鬧聲。從此,就一直待在瑞斗家工作。
大家忙著買飲料請廚娘喝,迫不及待地想要聽到更多的細節。
「早就覺得他這個人怪裡怪氣的,」她在喝完第四杯雪利酒後,才對那群急著想聽八卦的村民們表示,「根本就是很不友善。我敢打包票,要是我想請他喝杯茶的話,少說也得問上幾百次。從來就不喜歡跟別人打交道,他就是這樣。」
「哎呀,這我可要說句話,」一名坐在吧台前的女人說,「法蘭克打過一場艱苦的戰爭呀,所以他當然喜歡過平靜的生活嘛,沒道理就為了──」
「那妳倒是說說看,除了他還有誰會有後門的鑰匙?」廚娘大吼,「我可是記得清清楚楚,園丁的小屋後面,就掛了一把備用鑰匙!而且昨晚大門又沒被撞開!窗戶也沒被打破!法蘭克只要趁我們大家睡覺的時候,偷偷地溜進主屋……」
村民臉色陰沉地互使眼色。
「我老早就覺得,那傢伙看起來很不順眼,果真沒錯。」吧台前的一名男子咕噥地說。
「在我看來,他會變得這麼古怪,全都是被戰爭給害的。」店主表示。
「我不是早就告訴過你,我絕對不敢去招惹法蘭克的嗎?對不對呀!小點?」角落一名滿臉興奮的女人說。
「脾氣壞透囉,」小點熱烈地點頭附和道,「我記得他小時候……」
到了第二天早上,小漢果頓的村民們幾乎全都認定,法蘭克.布萊斯就是謀殺瑞斗一家的兇手。
但是,在鄰鎮的大漢果頓,陰暗污穢的警察局裡,法蘭克卻一遍又一遍地否認犯案,固執地堅稱自己是無辜的。他表示在瑞斗一家死亡當天,他在房子附近唯一看到的,是個他從來沒見過的陌生人,一個頭髮烏黑、臉色蒼白、十幾歲的男孩。但村裡其他的人全都沒看過這樣的男孩,警察早就確信,這全是法蘭克信口胡謅的。
然而,就在一切全都顯示出法蘭克涉有重嫌時,瑞斗一家的驗屍報告送到了警局,情況立刻有了一百八十度大轉變。
警察從來沒看過這麼古怪的驗屍報告。一群法醫仔細檢驗過這三具屍體,共同做出一個結論:瑞斗一家人全身上下完全看不出有中毒、窒息,或是遭受刺傷、槍擊、勒殺的痕跡,甚至根本就(就他們所能辨識出的證據判斷)找不到一個傷口。事實上,這份報告持續用一種極為困惑的筆調指出,除了他們已全數宣告死亡之外,瑞斗一家三口簡直可說是健康得不得了。醫生們特別註明(好像是下定決心非得在屍體上找出個不對勁的地方不可),瑞斗家每個人臉上都帶著驚恐的表情──但就像那名灰心失望的警察所說的,有誰聽過三個人一起被活活給嚇死的?
既然無法證明瑞斗一家是被謀殺的,警方不得不釋放法蘭克。瑞斗一家人安葬在小漢果頓的教堂墓園,有相當長的一段時間,他們的墳墓依然是眾人矚目的焦點。令人吃驚的是,法蘭克.布萊斯竟然在疑雲重重的情況下,重新返回謎屋院子裡的小屋居住。
「我看他絕對就是兇手,我才不管那些警察是怎麼說的咧,」小點在吊死鬼酒吧裡表示,「他既然曉得,我們大家全都知道人是他殺的,他要是還想要臉的話,就該趕快離開這裡呀。」
但法蘭克並沒有離開。他留下來替謎屋的下一任屋主照料庭院,然後再繼續為下一個家庭服務──但這兩家都沒住多久就搬走了。也許是因為法蘭克的關係,兩任新主人都說這地方讓人有種陰冷的感覺,所以這棟房子在無人居住之後,就開始漸漸荒廢了。


 
 
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