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無星之海
 The Starless Sea

 

作  者:艾琳•莫根斯坦

譯  者:謝靜雯
出  版:皇冠文化出版有限公司
初版日期:2021/02/26

電腦編號:375341
類  別:美國文學/奇幻文學
系  列:CHOICE系列
開  本:25k
頁  數:512
ISBN:978-957-33-3673-0
CIP:874.57

定  價:520
優 惠 價:411( 79折)

 

 
 

二○一五年一月

某座大學圖書館裡的架上有本書。
這沒有什麼不尋常的,但這本特定的書不該放在這裡。
這本書誤放在小說區,雖說這本書裡的內容大多真實無誤,而剩下的部分也都不假。在這座圖書館裡,走訪小說區的人潮不如其他區域,一排排書架照明昏暗,往往蒙著塵埃。
這本書來自捐贈,屬於遵照前任主人的遺囑、贈予大學的一批書。這些書納入圖書館藏,按照杜威十進系統分類,在書封內側放上條碼貼紙,就能在借書櫃臺那裡掃描,然後送往四面八方。
這本書在添進目錄之後,只掃描過一次。書裡並沒有作者姓名,於是系統裡輸入了「不詳」。起初放在U字首作者之間,但周圍的書本移來挪去,這本書逐漸在字母之間曲折前進。有時被拿下來打量,然後放回去。它的裝訂裂開好幾次。有一回某個教授甚至瀏覽了頭幾頁,打算之後回頭再讀,最後卻忘得一乾二淨。
這本書收進這座圖書館以來,沒人從頭到尾完整讀過。
有些(包括那位健忘的教授)人心裡曾經閃過一個念頭:這本書不屬於這裡。認為這本書應該放在特殊藏書區,也就是需要學生填寫申請單才能進去的房間。他們在翻閱那些善本書時,圖書館員老是在附近徘徊不去,那裡的書一律不許外借。那些書本上沒有條碼,有不少都需要戴上手套才能碰觸。
但是這本書一直留在一般藏書區。留在假設性的流通狀態裡,但實則動也不動。
這本書的封皮是深酒紅色布面,久而久之,色彩從濃豔褪成了暗淡。書皮上曾經印有燙金字體,但現在那些金粉已經磨成了象形文般的凹陷。頂端的角落永遠彎折,因為一九八四到一九九三年間,曾經存放在倉儲機構的箱子裡,上頭壓著一本更厚重的書。今天是一月的其中一天,學生們都稱這段時間為JJ,課程尚未開始,而校園已經歡迎他們回來,會舉辦各類演講、學生帶領的研討會、戲劇節目的彩排。在正常作息再度開始以前,一種假期後的暖身。
薩克里.艾思拉.羅林斯為了閱讀來到校園裡。他對這一點略感心虛,因為他理應為了論文作準備,將寶貴的冬季時光花在玩(以及重玩和分析)電玩遊戲上。可是他在螢幕前投注了大把時間,亟需讓自己的眼球停在紙張上。他提醒自己,會有不少主題重疊的地方,雖說他在電玩遊戲和幾乎每件事情之間都找到了主題上的重疊。
閱讀小說,他推想,就像玩一個電玩遊戲,而這個特定電玩的某位高手玩家提前替你作好了所有的選擇。(雖然他有時候希望,「選擇自己的歷險」的小說可以回歸流行。)
他也一直在讀(或該說重讀)大量的童書,因為那些故事比較像故事,雖說他有點擔心,這可能是人生過了四分之一的危機所引發的症狀。(他有點期望,這個四分之一人生危機會在他二十五歲生日按時出現,而再兩個月就是他的生日。)
圖書館員們以為他主修文學,直到其中一人和他聊開來,而他覺得自己有義務坦承,其實自己是作新興媒體研究的。一失去自己的秘密身分,他就想念起來。他先前根本沒意識到,自己還滿喜歡這種偽裝。他推想自己看起來像文學主修,戴著方框眼鏡、穿著麻花毛衣。薩克里還沒完全適應新英格蘭的冬天,尤其像這樣落雪不停的冬季。他以厚重的毛料層層護住南方生長的身軀,兜著圍巾,以裝滿熱可可的保溫瓶取暖,有時還摻了點威士忌。
一月還剩兩星期,薩克里的童年經典書單已經讀完大半,至少把這座圖書館有的相關館藏都讀遍了,所以他繼續去讀一直想看沒看,還有試讀頭幾頁之後隨意挑選的一些。
這已經成了他的晨間儀式,在圖書館擺滿書籍的寂靜架子之間作出選擇,然後回到宿舍閱讀一整天。陽光透過天窗灑照中庭,他在入口地氈上甩掉靴子上的雪,再把《麥田捕手》和《風之影》投入還書箱,納悶碩士課程第二年讀到一半,對自己的主修失去把握,是不是為時已晚。接著他提醒自己,他喜歡新興媒體,如果他花了五年半時間研究文學,到現在可能也厭倦了。主修閱讀,那才是他想要的。不必寫讀後感報告,不用考試,不必分析,只要純粹閱讀。
小說區在地下二樓,要先穿過一條走道,走道兩側掛著這座校園青春時代的裝框石版畫。小說區空無一人,這也不意外。薩克里在書架之間遊走時,腳步聲迴盪不止。這棟建築的這一區比較古老,和入口的明亮中庭成為對比,天花板較低,書籍一路往上堆高,燈泡的陰暗光線灑下範圍有限的長方形,那裡的燈泡不管更換得多頻繁,依然動不動就燒壞。薩克里心想,如果畢業以後有了錢,可能會捐款指定要修理圖書館這區的電線。二○一五年那屆的Z.羅林斯為您獻上亮得足以閱讀的光線。別客氣。
他找到作者首字母為W的那區,他近來愛上了莎拉.華特絲,雖然圖書館系統裡列了好幾本作品,架上卻只有《小陌生人》,讓他省卻作決定的麻煩。薩克里接著搜尋他心中的謎樣書籍,就是他不認得的書名,或從未聽過的作者。他從書脊空白的書本找起。
他朝較高的架子伸手,較矮的學生可能得靠梯凳才搆得到,拉下一本酒紅色的布裝書。書脊和封面皆為空白,於是薩克里翻開那本書到標題頁。


 
 
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