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后翼棄兵:NETFLIX史上最強神劇經典原著小說
 The Queen's Gambit

 

作  者:沃爾特.特維斯

譯  者:呂玉嬋
     陳芙陽

出  版:皇冠文化出版有限公司
初版日期:2021/03/26

電腦編號:375342
類  別:美國文學
系  列:CHOICE系列
開  本:25k
頁  數:336
ISBN:978-957-33-3695-2
CIP:874.57

定  價:380
優 惠 價:300( 79折)

 

 
 

上體育課很痛苦,如果那堂課打排球,就更苦不堪言了。貝絲永遠打不好球,不是拍得太用力,就是用僵硬的手指去推。有一回,她傷到了手指,嚴重到後來都腫了。打排球時,大多數女孩又笑又叫,貝絲則從不出聲。
到目前為止,喬琳打得最好。不只是因為她年紀較長,個頭較高,她永遠確實知道該做什麼,當球高高越過網子時,她不必大聲叫別人讓開,就能夠站到球會落下的位置,然後縱身一跳,手臂大幅度地平穩揮出,一個漂亮的扣球,有喬琳的那一隊總是贏球。
貝絲傷了手指後的那個星期,體育課下課後,其他人都衝去洗澡,喬琳卻攔下她說:「我示範給你看。」她舉起雙手,張開長長的手指微微彎著。「你學我這樣做。」喬琳彎起她的手肘,平穩地把她的雙手往上推高,捧起一顆假想的球。「試試。」
貝絲試了試,起初有些笨拙。喬琳笑著又為她示範一次。貝絲再試了幾次,動作變得好多了。喬琳拿了球過來,要貝絲用指尖接住,練了幾回,接球變得容易了。
「你接下來要好好練習,聽到了嗎?」喬琳說完就跑去洗澡了。
接下來的一個星期,貝絲持續練習接球,從此以後,她不討厭打排球了。她沒有變得很厲害,不過那不再是她所害怕的事了。
***

每星期二,當算術課下課後,葛蘭姆老師會派貝絲下樓打板擦。大家認為這是特殊待遇,貝絲年紀最小,但在班上功課最好。她不喜歡地下室,那裡有股黴味,而且她害怕薛波先生。可是,她想了解他在那塊棋盤上獨自玩的遊戲。
有一天,她走過去站在他身邊,等著他移動棋子,他正摸著小底座上有一顆馬頭的棋子。他馬上抬起頭看著她,惱怒地皺著眉。「孩子,你想幹嘛?」他說。
她平日遇到人就閃,尤其是成年人,但這一次她沒有退縮。「這個遊戲叫什麼?」她問。
他盯著她。「你應該和其他人在樓上。」
她堅定不搖地看著他;這個人不尋常的地方,還有他玩他那神秘遊戲時的沉著冷靜,讓她緊緊抓住她要的東西。「我不想和其他人在一起,」她說:「我想知道你在玩什麼。」
他更仔細地看了看她,聳了聳肩。「這叫西洋棋。」
***
在薛波先生和火爐中間,有顆光禿禿的燈泡吊在黑電線上。貝絲小心翼翼,不讓她的頭部影子落在棋盤上。這是星期天的早晨,他們正在樓上的圖書館裡做禮拜,她舉手要求去上廁所,然後溜到樓下來。她站著看工友下棋,看了十分鐘,他們誰也沒有說話,不過他似乎接受了她的存在。
他一動不動地盯著棋子,一看就是幾分鐘,眼神好像他非常嫌惡棋子,然後從肚腩上方伸出手,用指尖夾著頂端拿起棋子,好像捏著一隻死老鼠的尾巴,這麼拿著一會兒,才把它放在另一個方格。他沒有抬頭看貝絲。
貝絲站在那裡,頭部的黑影落在腳邊的水泥地板上,她目不轉睛盯著棋盤,觀察著每一步棋。
***

她學會了把安神劑留到夜裡吃,夜晚再吃更好入眠。佛格森先生把橢圓形藥丸發給她後,她把藥放到嘴裡,藏在舌頭底下,抿一小口跟著藥一塊發下的罐裝柳橙汁,嚥了下去。當佛格森先生發給下一個小孩時,她就從嘴裡吐出藥,偷藏在水手領上衣的口袋。藥有一層硬殼,暫時放在舌頭底下也不會變軟。
頭兩個月她睡得很少。她會靜靜躺著,緊閉雙眼,想辦法讓自己睡著。可是,她總是聽到別床的女孩咳嗽、翻身或低聲嘀咕,不然就是值夜班的保育員穿過走廊,那影子掠過她的床,她即使閉著眼也見到了。遠處的電話響了,馬桶沖水了。不過最令人受不了的是聽到走廊盡頭辦公桌的說話聲。不管保育員對夜班管理員多麼輕聲細語,不管他們聊得多麼愉快,貝絲都會立刻緊張起來,睡意全消。她的肚子揪成一團,嘴裡有種酸澀的味道,那一晚是不可能睡得著了。
那麼她會蜷縮在床上,讓自己感受肚子傳來的緊張震顫,同時明白這個感覺很快就會消失。她在黑暗中獨自等待,觀察自己,等待內心的騷亂達到頂峰。接著,她吞下兩顆藥,然後躺好,舒坦的感覺將如溫暖的海浪在體內擴散開來。
***

「你可以教我嗎?」
薛波先生什麼也沒說,甚至也沒有動一下頭,表示他聽到了問話。遠處傳來唱著〈收禾捆回家〉的歌聲。
她等了幾分鐘。她的聲音幾乎要啞了,但終究還是努力把話擠了出來:「我想學下棋。」
薛波先生伸出一隻胖乎乎的手,拿起一枚較大的黑棋,靈巧地拎著它的頭,放到棋盤另一頭的方格上。他把手縮回來,雙臂交叉抱在胸前。他仍然不看著貝絲。「我不跟陌生人下棋。」
乾脆的語氣讓她彷彿挨了一記耳光。貝絲轉身離開上樓去,嘴裡嘗到那討厭的味道。
「我不是陌生人。」兩天後她對他說:「我住在這裡。」在她的腦袋後方,一隻小飛蛾繞著光禿禿的燈泡盤旋,飛蛾的淡影每隔一定的時間就掠過棋盤。「你可以教我,看你下棋,我已經知道一些走法。」
「女孩子不下棋。」薛波先生直截了當地說。
她鼓起勇氣,向前邁了一步,指著一個圓柱形的棋子,但沒有去碰它,在想像中,她稱它為大炮。「這個是上下移動,或前後移動,只要沒有被擋住,走幾步都行。」
薛波先生沉默了一會兒,指了指上面有個像切開了的檸檬的那個。「那這個呢?」
她的心臟怦怦直跳。「走斜線。」


 
 
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