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煙霧迷漫你的眼:死亡的寂靜並非懲罰,而是度過精采人生後的報酬。
 Smoke Gets In Your Eyes

 

作  者:凱特琳.道堤

譯  者:廖綉玉
出  版:平安文化有限公司
初版日期:2016/04/22

電腦編號:401049
類  別:心靈勵志/社會
系  列:Forward系列
開  本:25開
頁  數:288
ISBN:978-986-92610-9-8
CIP:489.66

定  價:300
說  明:本書已絕版

 

 
 

凱特琳.道堤 Caitlin Doughty

出生於夏威夷,目前定居洛杉磯,從事殯葬業。

她從小就對黑暗怪誕的事物有興趣,大學時熱中研究中世紀喪禮文化,畢業後憑著罕見的熱情一頭鑽進殯葬業。她對於人們該如何正面看待死亡的議題感觸良多,後來又進一步到殯葬學校進修。在殯葬業工作數年後,目前已成立自己的殯葬公司「Undertaking LA」,希望能夠改變人們對於死亡的態度,提供有別於傳統喪葬方式的殯葬服務選擇。

她從2011年起在YouTube設立專屬頻道「Ask a Mortician」,透過黑色幽默短片,百無禁忌地談論各種死亡與喪葬話題,目前已吸引超過百萬人次觀看。她同時也成立「The Order of the Good Death」網站進行相關討論,邀請各界專業人士一起來參與這場喪葬文化的漫長革命。

本書出版後十分叫好叫座,派拉蒙影視公司即將改編拍成電視影集,並由凱特琳親自擔任顧問製作人,凱特琳也計畫將於2017年再推出兩本新作。


廖綉玉

輔仁大學翻譯學研究所中英筆譯組畢業。曾任金融機構翻譯人員與國際新聞編譯,喜歡在文字堆裡打滾。譯有《凡爾賽蠟雕師》、《怪咖三人組》、《廚房屋》、《發光體》等書。

如蒙賜教,請寄信箱:imlisaliao@gmail.com


 

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一個女孩會永遠記得她刮的第一具屍體的鬍子。
在她的人生中,大概只有這件事比初吻或初夜更尷尬。
時間之手從未推移得如此緩慢,
尤其當妳站在一位老先生的屍體旁,
手裡還握著粉紅色的塑膠刮鬍刀……

凱特琳可能是別人眼中的古怪女孩,當其他年輕女孩正在為戀愛、交友、穿著打扮煩惱,她卻滿腔熱血地投身殯葬業,與死者打交道。

23歲的她如願進入火葬場工作,除了火化遺體,還要負責「家訪」,也就是像個擺渡靈魂進入地獄的惡魔般,從不滿的家屬身邊帶走他們最愛的人(而且這個人可能體重180公斤,住在沒有電梯的頂樓上)。

從第一次為死者刮鬍子的尷尬、打開裝遺體的紙箱心情就像刮刮樂抽獎(是壽終正寢的老太太或最慘的浮屍?)、火化爐漏出的人體脂肪沾滿她新買的洋裝,到不時得用「花生醬」把被法醫剝掉的頭皮黏回原位,或者想辦法將水腫的老奶奶塞進家屬指定的華麗洋裝和長襪裡,而在某些特別感傷的日子,凱特琳受託抱著可愛的早夭嬰孩,為她的父母剪下一撮小小的金色捲髮,留作紀念……

凱特琳的真實故事既幽默又荒誕,令人大開眼界、難以忘懷。而身在這座死亡的大觀園,凱特琳覺得屍體就像船錨,永遠會將我們拉回生命的原點。我們都只是未來的屍體,擁抱著必死的命運,死亡就是人活著的動力來源。於是這個穿著櫻桃紅洋裝操作巨大火化爐的現代小女巫,要帶領我們拋開恐懼,直視死亡,也直視生命。


凱特琳•道堤引領我們來到一個你從不知道如此吸引人的領域。她的故事神奇、幽默,並且深富哲思。《煙霧迷漫你的眼》徹底挑戰了現代人對死亡的逃避心理。──《安息:那些名人死後的命運》作者/貝絲•樂芙喬

時而瘋狂爆笑,時而令人心碎,怪誕迷人,無比生動又有病,《煙霧迷漫你的眼》睿智、犀利、深刻動人!就像一杯有毒的雞尾酒,凱特琳•道堤的回憶錄蠱惑你、鼓勵你擁抱生命中被刻意遺忘的地帶,她將生之禮讚吹入死亡之中。──Jezebel.com副主編/多戴•史都華

凱特琳•道堤探討死亡在文化中的意義演變,引領我們更開放、公開地討論死亡與失去的藝術。──紐約時報

坦率真誠,令人捧腹大笑、大開眼界!……本書衷心呼籲我們好好正視死亡,因為它是人生中的重要部分。──W.W.諾頓出版社

凱特琳•道堤活脫脫是個從HBO影集《六呎風雲》裡走出來的妙人!──收藏家周刊

凱特琳•道堤是最棒的另類喪禮專家!──英國獨立報


01 為拜倫刮鬍子

女孩子永遠記得她為其刮鬍子的第一具屍體,這輩子只有這件事比初吻或破處還尷尬。當妳站著俯視一具老先生的遺體,手裡拿著粉紅色塑膠刮鬍刀,時鐘指針從未移動得如此緩慢。

我站在刺眼的螢光燈下,俯視一動也不動的可憐拜倫,度過約莫整整十分鐘。他叫拜倫,或者說他腳趾上的屍體掛牌告訴我這件事。我不確定要用「他」或者「它」稱呼現在的拜倫,但因為刮鬍子是最私密的步驟,我似乎應該要知道他的名字。

拜倫是(或者說生前是)七十多歲的老頭兒,留著濃密銀白的鬍子與頭髮。除了下半身圍的一塊布,他全身光溜溜的,而我一直沒把那塊布拿起來;我不確定它保護著什麼東西,我猜大概是死後的尊嚴吧。

他的眼睛向上瞪著虛空,失去神采的雙眸就像消癟的氣球。如果戀人的眼眸是澄澈的山中湖泊,拜倫的眼睛就是死寂的一汪池塘,而他張開的扭曲嘴唇發出無聲尖叫。

我在遺體化妝間朝著新上司大喊:「嗯……嘿……呃……麥克?所以我應該用刮鬍膏或是……?」

麥克走了進來,從金屬櫃拿出一罐「潔而亮」刮鬍泡,叮嚀我謹慎一點,別刮出傷口,「如果妳劃破他的臉,我們真的無法挽救,所以小心一點,嗯?」

好,小心一點,我會像其他時候「幫活人刮鬍子」一樣小心,而我從未幫活人刮過鬍子。

我戴上橡膠手套,戳了戳拜倫冰冷僵硬的臉頰,撫過幾天沒刮的鬍渣。我覺得自己並不夠格從事這一行,從小到大,我始終認為殯葬業者是訓練有素的專家,負責處理死者大事,所以一般人不必費心。拜倫的家人知不知道有個毫無經驗的二十三歲女孩,正拿著刮鬍刀迎向他們至親的臉龐?

我試著闔上拜倫的眼睛,但他滿是皺紋的眼皮像遮陽窗簾一樣再度彈開,彷彿想看著我為他刮鬍子。我再試了一遍,結果還是一樣。我說:「拜倫,我不需要你的意見。」他沒回應。

他的嘴巴也是一樣,雖然闔得起來,但只閉起幾秒又再度張開。無論我怎麼做,拜倫就是不肯展現紳士風範,不讓我好好在這個下午為他刮鬍子。我放棄了,接著擠些刮鬍泡到他臉上,再笨拙抹開,就像《陰陽魔界》[1]裡讓人發毛的學步幼童伸出手指畫畫。

我告訴自己:凱特琳,這只是死人、腐爛的肉、動物的屍體而已。

這個激勵法並不管用。拜倫遠非腐爛的肉而已,他還是高尚神奇的生物,就像獨角獸或獅鷲獸。他揉合神聖與世俗,陪我待在這個生命與永恆的中繼站。

等到我判定這份工作不適合我時,為時已晚,我已無選擇餘地,勢必得為拜倫刮鬍子。我拿起粉紅色武器、這個神祕行業的工具,皺著一張苦瓜臉,發出狗兒才聽得見的高頻率聲音,然後將刮鬍刀壓上他的臉頰,開啟遺體理容師的生涯。

那天早晨醒來時,我根本沒料到要為屍體刮鬍子。別誤會我的意思,屍體在我的預料之中,只是刮鬍子在意料之外。這是我在西風火葬殯儀公司擔任火葬操作員的第一天,這是家族經營的葬儀社。(或稱殯儀館,這取決於你住在美國哪個地區。殯儀館與葬儀社其實大同小異,都是死者待的地方。)

我一大早就跳出被窩,這可是破天荒的事,接著穿上從未穿過的褲子,套上鋼頭工作靴。褲子太短,靴子太大,我看起來很滑稽,但請容我辯解,我根本沒有火葬合宜服裝的文化參考標準。

我走出隆德爾街的公寓時,朝陽已升起,丟棄的毒品針頭與逐漸蒸發的尿液閃爍微光。有位穿著蓬蓬裙的流浪漢拉著舊汽車輪胎沿著小巷前進,大概打算把它當成臨時馬桶,讓它發揮新的用途。

剛搬到舊金山時,我花了三個月找公寓,最後認識出租房間的柔依,她是讀刑事司法的女同性戀。現在我倆合住教會區隆德爾街的亮粉色樓中樓公寓,住家巷子一側是熱門的墨西哥小餐館,另一側是「今夕」酒吧,以拉丁美洲變裝皇后與震耳欲聾的蘭伽拉[2]傳統音樂聞名。

我沿著隆德爾街前往灣區捷運站,巷子對面有個男人打開大衣,露出命根子,得意洋洋地一邊揮舞著那話兒,一邊說道:「寶貝,妳覺得它怎麼樣啊?」

我回答:「嗯,老兄,我覺得你得加油。」他的臉垮了下來,我住在隆德爾街滿一年了,他真的得加把勁。

灣區捷運的列車載著我從「16街站」穿越海灣下方,抵達奧克蘭,接著在距離西風火葬殯儀公司幾個街區外的地方將我吐出車廂。

我從灣區捷運站跋涉十分鐘後,看見新工作所在的建築物,它的外表實在不怎麼樣。我不太確定自己究竟預期葬儀社是何模樣,以為它可能像我奶奶的客廳加上幾臺煙霧機,但我站在黑色金屬大門前往內看,這棟建築物看起來普通得無可救藥:它是蛋殼般的白色,只有一層樓,如果是兩層樓,搞不好可以兼當保險公司的辦公室。

大門附近有個小招牌寫著「請按鈴」,因此我鼓起勇氣照做,片刻後,大門嘎吱一聲開啟,葬儀社經理兼我的新上司麥克冒出來;先前我只碰過他一次,還被騙了,以為他善良無害。麥克是四十多歲的白人男性,頭頂漸禿,身高體重都很普通,穿著卡其褲;不知怎的,雖然他的卡其褲看起來……


 
 
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