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H.A. 第四屆【噶瑪蘭.島田莊司推理小說獎】決選入圍作品  

 

作  者:薛西斯

出  版:皇冠文化出版有限公司
初版日期:2015/08/21

電腦編號:406183
類  別:推理.驚悚
系  列:JOY系列
開  本:25開
頁  數:320
ISBN:978-957-33-3178-0
CIP:857.7

定  價:280
優 惠 價:221( 79折)

 

 
 

序幕



你曾體驗過死亡的感覺嗎?

那一瞬間好像連風的聲音也聽不見了,世界變得無比安靜,身體沒有了知覺。通透的天空彷彿塗上了一層薄荷糖漿,高掛頭頂的流雲載浮載沉。

自己只剩一雙眼浮在空中。

朱成璧最後看見的影像是一隻停在她鼻頭上的蜻蜓,翅膀上千橫萬縱的玻璃網格將她的世界切割得支離破碎,景象開始變得模糊,她像沉入流沙的漩渦一樣,五光十色在她眼前漸漸溶解。

終於連浮在空中的眼睛,也沉沒了。



***



朱成璧拔下連結器,推開艙門。

身上泛著一層薄汗,也覺得有點口乾舌燥,一股不快的餘味縈繞不去,不過還並不至於令人感到難受。她進更衣室裡擦乾身體,換上本來的衣服,確認一下訊息,有一通安娜的電話,和他留下的短信:「我在大廳等妳。」

朱成璧離開機艙室,設計部門負責接待她的孫承禾在外面玩打彈珠,看見她出來就切掉螢幕,「呦」的打了一聲招呼。

「這次試玩感覺如何?」

「賣給和尚吧!」

孫承禾大笑:「什麼?」

「我死了之後躺在地上整整五分鐘,頗有頓悟生死之感,我想法國人追求的『小死亡』大概也不過如此。」

「小姐,別跟男人開黃腔啊!」孫承禾依然笑得很開心:「沒有妳說的那麼誇張吧!最多八到十二秒?金流還沒接上去嘛!接上去以後,那裡就會出現問玩家要不要復活的選項,要知道我們H.A.就靠這個賺錢啊!」

「那我強烈建議那段時間連視覺也切斷──你知道看見長尖牙的蜻蜓在吃你的鼻子是多噁心的事嗎?」

「哈哈!又不會痛,有什麼關係呢?」他又說:「還好妳終於死了,要是妳以零死亡紀錄破台,我看我們可以收一收不用做了。」

「放心吧,就算在動作遊戲玩家裡面,我的技術也算是S級的。」

孫承禾陪同朱成璧下到一樓大廳,她一眼就看見了熟悉的背影。安娜坐在會客區,烏黑的頭髮切齊到肩頭,不論時令總是穿著筆挺的黑色薄西裝大衣,像要參加喪禮一樣。

安娜是她多年的老同事兼戰友。

「好像有人在等妳了?」

「是我的朋友。」

「那我就不送了。」

孫承禾客套了幾句便回自己辦公室去了,朱成璧直接走到安娜背後,拍了拍他的肩膀。

「剪頭髮了?」

安娜把耳機關掉,朱成璧大約有兩個月沒見到他,聽說出國散心去了。雖然是往南方去,但皮膚沒有曬黑,好像比之前還更蒼白一些,以男人來說這樣的膚色看起來太過病態了。

「嗯,剪掉以後好像連心都變得輕鬆了。」

「那就好。」朱成璧微微一笑:「總是要往前進的。」

兩人離開第一辦公大樓,回頭望去,大樓的銀色牆面反射著眩目的日光,像用金屬外殼包覆的機器一樣,冰冷、銳利、並且靜謐無聲地運作著。安娜到剪票口刷卡,約兩分鐘後,一台黑色的Rolling-Sprinter駛到候車區,安娜開了車門,示意朱成璧先請。

Rolling-Sprinter在都心道路上飛馳著。

「所以呢,玩起來感覺怎麼樣?」

「嗯……整體平衡調整得不錯,所有細節都真實的嚇人,尤其人物做得很細緻,我幾乎分不出哪些是真人。」

「也許妳需要他們開發Voight-Kampff[1]這樣的GMTool[2]。」

朱成璧別過頭去大笑,一會兒她說:「其實也用不著,我有我自己的一套Voight-Kampff。」

「是嗎?妳怎麼做?」

「我問他們:『你是人嗎?』,如果真的遇到測試人員,他們會很認真地回答你:『是』。」

「那AI的反應呢?」

朱成璧淡淡地笑了:「會像見了瘋子一樣瞪著我。」

真可笑,她說:這些圈養在玻璃箱裡的遊魚,以為自己生活在大海裡。



***



在所有人物當中,李詩莊最喜歡的角色,肯定是被稱作「白銀獨角獸」的聖騎士艾法隆。

據說艾法隆有帶一點妖精的血統,因此他有一雙狹長尖細的耳朵,和一頭月桂般淡金色的頭髮。他的頭盔正前方有一個顯眼的角飾,聽說就是為了遮掩額上妖精特有的犄角。因為他只肯穿雪白的銀鎧,因此得到了「白銀獨角獸」這樣的美稱。

當然不只形容他的外表,獨角獸聖潔的意象也與艾法隆高貴不屈的性格非常吻合。

李詩莊也不明白自己為什麼特別鍾意艾法隆,或許是因為艾法隆是老師第一個創造出來的人物、或許是因為艾法隆的人格特質──正義、強大但溫柔──很吸引他

不過,也或許是因為他對艾法隆的第一印象很好。

他第一次進H.A.見到艾法隆時,扮演的是他身邊的一個下級騎士。艾法隆和他說的話並不多,但每次說話的時候,一定會專注地看著他的眼睛。

艾法隆的眼睛像大海一樣,是既鮮豔又乾淨的藍,在秋陽下閃耀著粼粼波光。李詩莊盯著他的眼睛時,總忍不住感到一陣輕微的暈眩──

像要被大海吸進去了。

那就是李詩莊對艾法隆最初的印象。



***



電梯在十二樓停下。

李詩莊從回憶中抽身,回到冰冷的現實來。

擔任大型網路遊戲專案H.A.的製作人已經有兩年,每次對遊戲整體開發方向的檢討會議,李詩莊都感到很不耐煩。

他是技術部門出身,換言之,最初並不干涉遊戲設計。

這個專案他做了將近五年,一直以來都只專攻一個部分:AI──也就是遊戲中所有人物的人工智慧設計。

這本來就是他的專長項目──在進這間公司以前,他並不從事電玩遊戲業,主要進行學術研究,也和政府部門合作開發過一些虛擬公務員、接待員、巡查員等等。

會進入這個專案的主要契機,是他博士生時期指導教授齊百歲的邀請。

齊教授當時正擔任這個專案的製作人,說這個遊戲能發揮他的所長,是極突破性的挑戰,因此找了他和以前幾位學弟來參與。那時李詩莊也正結束了和公務單位的合作,手邊沒有其他案子,就抱著協助的心態來試試看,加入了UpperBound這間業界頗負盛名的公司。

結果一涉足其中,竟然難以自拔。

H.A.創造幾乎仿擬真人的NPC,並透過他們與玩家的互動,動態產生遊戲內容。雖然市面上並非沒有過類似的技術,但H.A.的品質絕非那些粗陋之作可比。

老師展示了他試作的人物「聖騎士艾法隆」,艾法隆彷彿從中古世紀繪卷中走出來的騎士一樣,那高貴凜然的氣質令他留下深刻印象。

兩年前老師因事故過世,掌握所有技術關鍵的李詩莊於是順理成章地接下製作人的位置。

由技術人員擔任遊戲製作人的例子並不少,因為能精準掌握技術的極限,又或是因為在科學訓練下擁有嚴密清晰的邏輯,不論在製作時程或預算的掌控都做得很好,通常也能將專案引導向不錯的結局。

然而,李詩莊師徒接手的H.A.,處於懸宕狀態至今,已經有六年了。

六年來,不能說毫無進展,幾乎整個遊戲世界都已經架構完成,人物的表現也栩栩如生。然而作為一套角色扮演遊戲,H.A.還有許多致命的缺陷,尤其收費模式的設計含糊曖昧,屢受投資股東的撻伐,然而李詩莊不肯妥協,於是遊戲遲遲無法推出,陷入了空轉狀態。

李詩莊不疾不徐進入會議室,裡面大多是面熟的老股東,已經吵過不曉得多少次,要說還不記得未免太過份了。

奇怪的是位置上有一個沒見過的年輕女人。

看起來個子小小的,穿著拘謹的灰白色系套裝,很漂亮,但不太能判斷出年紀。或者說李詩莊判斷她的年紀很小,大概是才剛出社會的女孩子,但這樣的年紀列席這場會議,實在不太自然。

李詩莊解下外衣披在椅背上,雙手俐落地操作起簡報投影,他講解的都是非常技術細節的議題,講給這些商人聽沒什麼意義,不過還是必須裝模作樣地解釋一番。

股東在此時還沒有提出很大意見,然而當他提到:「目前機器的規格還不足以支撐AI的表現。」時,股東們果然露出了不滿意的神情。

「又要改?現在的機器已經是世界第一線的水準了吧?根本超出遊戲製作的等級,而是科學研究的規格了。」

「再說,現在遊戲裡的人工智慧反應已經差不多了吧?我們進去過幾次,覺得很不錯啊?」

李詩莊心裡長嘆一聲,面上浮現苦笑。

「目前的水準只能稱得上不錯,離第一流還有一段距離。而這是必須靠著硬體規格才能突破的難關,過了這一關,我們會再有更傑出的表現。」

「那這些機器的資金來源,你有想過嗎?」

李詩莊沉住氣不說話,提問的股東繼續說道:「假如我沒記錯的話,接下來還有一個重要議題要討論,就是關於H.A.的收費方式。不如我們先跳到這一部分,如果有個令人滿意的結論,再回頭來談機器的問題,怎麼樣呢?」

「可以。」李詩莊冷淡地開口,像要避免讓眾人目光停留在機器的價格上一樣,李詩莊用很快的速度換頁。

「我再說明一遍,目前H.A.的收費點並不多。」李詩莊解釋道:「主要集中在『人物』身上,當玩家操縱的角色死亡時,必須付費為角色復活。」

「但是,H.A.也僅在「人物」這件事情上收費,遊戲中一切能力、裝備和道具都與金錢無關,是只要玩家肯付出時間與努力就能獲得的東西。在這一點上,製作團隊也協商過很多遍,不讓金流插手,盡量不破壞玩家的遊戲體驗。」

如他所料,一群老股東的臉色馬上就沉了下來。

關於這個話題已經吵過這麼多遍,他們還是等著李詩莊改變心意,修正遊戲收費模式。

李詩莊看著他們沉鬱的表情,心想:只要能夠把錢回收回來,讓遊戲世界裡面的一草一木、甚至喝一滴水都要收錢,這些人大概也覺得無所謂。

「當然等級愈高,相應要付出的代價也愈大。根據評估,大約在25~40級之間,將會有部分玩家選擇放棄舊有角色,直接重新開始一個新的角色,因為那是比較符合經濟效益的。不過,等過了這一段瓶頸以後,玩家就會捨不得放棄自己的角色──夢幻的裝備、強力的技能,這些東西要再重新取


 
 
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