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【創意觀點】

要吃幾條鯨魚? ◎郝廣才



『爸爸。』
『我的乖女兒,有什麼事?』
『幫我削鉛筆。』
『沒問題,爸爸馬上削。』阿勉拿出小刀,認真的削起鉛筆來。這是他愛女兒每天必做的功課。他削好了兩枝鉛筆交給女兒。
『爸爸,不夠,還要。』
『好,再削。』阿勉又削了兩枝鉛筆。
『爸,可不可以多削幾枝?』
『為什麼要削這麼多?』
『尖尖的鉛筆寫起來比較好看。只削這麼幾枝,一下就寫鈍了。』
『那你有削鉛筆刀,可以自己削尖啊!』
『手削的鉛筆,放進削鉛筆刀裡,很不好轉。而且人家小芳、小芬的鉛筆盒裡,都是滿滿一堆削得尖尖的鉛筆。明雄、俊雄的也是……』
『好,好,乖女兒,你先去睡,爸爸會幫你削好一打鉛筆,讓你明天去學校有最尖的鉛筆可以用。』
阿勉眼皮一抬,心裡想:『哇女兒真厲害,居然看出我想偷懶!』
燈下,阿勉一人默默削著鉛筆。
一邊削一邊想:『削、削、削,削鉛筆,真無聊。要不是為了女兒不給人家笑,我才懶得削。以前皇帝有免死金牌,能不能有個免削金牌?』
想到這裡,阿勉眼睛一亮,『如果能把削好的筆頭,用個管子裝起來,一個用完換一個,就免削啦……』
為台灣賺進大把外匯,令世界驚嘆的創意——免削鉛筆,就在洪勉之的手中浮現。洪勉之原本是個造船工人,他在一九六○年把免削鉛筆的發明專利,以八百萬台幣賣給紡織大亨莊金池先生,當時八百萬等於現在好幾億吧。五年後,免削鉛筆上市,行銷全世界。Bensia免削還登上大英百科全書,是第一個聞名全球的台灣話。

在太平洋的對岸,艾得溫.藍得(Edwin Land)正在為他三歲的女兒拍照。
『寶貝,說起司——好棒,再拍一張——來,還可以拍一張。』
拍完照,艾德溫牽著女兒,準備去照相館洗照片。
『爸爸,剛剛拍的照片呢?』
『都在這裡面啊!』艾德溫拍拍他的照相機。
『在裡面?我要看。』
『現在不能看。』
『為什麼?』
『照片要先拿去洗,洗出來才能看。』
『你不是說照片在裡面嗎?』
『對啊!』
『那我現在就要看。要看、要看、現在要看!』
艾德溫一邊哄女兒,腦中一邊浮現拍照立刻顯影的構想,他把這個創意給了拍立得公司(Polaroid)。五年後,第一台拍立得相機誕生上市。

這兩個故事,並不是只是要告訴我們:愛你的女兒,老天才會愛你。
而是要說:老天讓你遇到問題,並不是要找你的麻煩。而是要給你機會,送你一座阿里巴巴的寶藏。關鍵在:你能不能找出是用『芝麻開門』?『芭樂開門』?還是『免削開門』?『拍立得開門』?
而且搞不好,你的問題,困擾越大,反彈回來的創意,獲利也越大。

●困擾越大,創意越多
年輕貌美的俏安妮.馬洛維(Joanne Marlowe)正在沙灘上,鋪好浴巾,準備享受日光浴。突然一陣大風吹來,不只吹跑了浴巾,還弄得她小姐滿身滿臉沙。她氣死了,旁邊還有人說風涼話:『小姐小姐別生氣,不如想個主意,解決這個問題。』
俏安妮收拾東西,離開沙灘,她花了下半天的時間,認真想如何弄出一塊不會被風吹起來的沙灘浴巾?她想出來了,很簡單,在浴巾的四角加上小重塊,就成了。她推出這款浴巾的第一年就有四百五十萬美金的進帳。
莫瑞.司賓格(Murray Spanger)是百貨公司的清潔工,每次他擦地板,揚起的灰塵總弄得他咳嗽不停。主管還不准他帶口罩,說這樣會破壞公司形象。他有沒有一氣之下就不幹?沒有,他想:『如果不用掃把,還有什麼方法可以去除灰塵?』
沒錯,就是他發明了第一台吸塵器。
喬瑟芬.科克蘭(Josephine Cochrane)是一家高級餐廳的老闆,高級餐館當然用高級餐具,但是洗碗工做事可沒那麼仔細,別說打破碗盤,敲出一個小缺口,一個昂貴的餐具就沒用了,這下可是沒料到的損失,他怎麼辦?改用便宜貨?不是,他發明了洗碗機。
喬治.莫斯拉(George de Mestral)在瑞士日內瓦的森林散步,回家後發現他的身上粘了一堆的植物,是一種莠草。這些莠草把他的新夾克,弄的起毛,害他好心疼。他把莠草拿到顯微鏡下一看,發現莠草帶著密密的鉤刺,所以會緊緊的黏住衣服,你想到了吧?
『魔鬼粘』就是他發明的。
這種莠草,小時候,我們也常拿來當飛鏢射。為什麼我們沒發明魔鬼粘?因為我們是拿莠草來射別人,自己並沒有困擾。
自然界不只能給你靈感,有時候不必發明,直接就可以用。
過去外科醫生要清理病人的傷口很麻煩,因為壞死細胞要清理乾淨,但又怕傷到本來好的細胞。後來發現可以用『蛆』,這個我們感覺噁心害怕的小蟲,正好專吃壞死細胞,所以用蛆來清傷口,比人用各種工具儀器,好用又乾淨。
白蟻也是公認的害蟲,但是有一家金礦公司利用『白蟻』發了大財。白蟻為了築巢,可以深入地下二十公尺,它們會把土石吃進肚裡,然後爬出洞口,吐出來。
所以探測金礦的人,拿白蟻吐出來的土石做分析,就可以清楚的知道地底有沒有可礦脈,這比任何儀器又準、又快、又省錢。
但是如果你的生活常常順心如意,沒什麼問題呢?那是老天不給你機會嗎?當然不是,如果你沒問題,就找找別人的問題。

●沒創意?找找問題吧
麥可從小就有做生意的天分,他剛上大學就替同學們組裝電腦,賺了不少外快。在他和經銷商打交道時,發現IBM的訂貨制度有很大的問題。經銷商要訂十部電腦,可能只會收到一部。訂一百部可能收到十部。如果你需要一百部,那就訂一千部吧!可怕事發生了,這時你卻真的收到一千部。怎麼辦?這時候,經銷商便把多餘的電腦以成本價或低於成本賣給麥克,麥克就利用學生宿舍,開創為個人做電腦組裝的生意。不久,他大學不念了,成立自己的公司,他在二十八歲就變成世界第二首富,排名第一的是比爾.蓋茲。
這個麥克不是別人,就是麥克戴爾(Michael Dell)戴爾電腦的創辦人。
再來,如果你有問題,別人也有問題,你解決別人的問題也能解決你的問題,那老天就是對你雙重眷顧了。
松下電器是生產電插座起家的,但銷路很差。公司眼看就要關門大吉。有一天,松下幸之助像隻落魄的狗,無精打采的獨自走回家,忽然聽到一戶人家的姊弟在爭吵,吵什麼呢?
『姊姊,衣服燙快一點好嗎?我要用檯燈看書。』
『不要吵不行嗎?我再燙一下就快好了嘛!』
『快好了,快好了,半小時以前你就說快好了,到底要等多久?明天我要小考啊!』
姊姊弟弟為了一個插座,吵個不停。松下幸之助想:如果能設計一個東西,讓插座多幾個插孔,那姊弟就不用爭吵,不就方便多了嗎?就這樣,兩孔插座出現了。這個新產品銷售奇佳,扭轉了松下電器的命運。
所以,當我們找不到創意,可以找問題。看看問題在哪裡?找到了問題,應該就能找到答案。

●不過,問題可別亂找
不過,要小心,沒有問題的時候,不要亂找問題,那樣叫找麻煩。
飛機場的塔台,是個很緊張的工作場所。塔台的指揮稍有不慎,就會造成大災難。美國的航空安全委員會有人認為,一般塔台的作業狀況不理想,因為塔台工作人員會彼此聊天,彼此大聲同時指揮不同架次的飛機,他們感覺塔台人員應該更專心,不受干擾,才能提高安全。所以要求塔台人員,不准交談,要全程戴上耳機,不受其他人聲干擾。結果呢?這下反而差點造成大災難。為什麼?因為塔人員工作時壓力很大,全程戴上耳機,他只能盯著螢幕、電腦,他聽不到其他人聲,更容易緊張,緊張更容易犯錯。人的感官,都有警戒功能,尤其是聽覺。眼睛可能會疏忽什麼,但聲音一定聽得見。所以原來塔台雖然吵鬧,但彼此都知道下了什麼指令?有一個共同分工互相支援的氣氛,壓力也能分散,錯誤也會及時發現或更正,反而安全。就跟在股票市場裡,我們看他們鬧哄哄,大呼小叫不知道在叫什麼?但交易員都很清楚,不會搞錯一筆交易。反而在電腦前,安安靜靜的下單,一個按鍵按錯,事情就大條了。這種錯誤已經發生不只一回了,而且每個國家都有。
所以,美國的塔台立刻回復到原來的作業方式,吵鬧依舊,反而安全。
所以,問題沒有認識清楚,不要以慣性的觀點,自以為是,那不是找問題,那叫找麻煩。

有一次,馬克吐溫收到一封信,信中寫:『聽說魚骨頭裡含有大量的鱗,鱗可以補腦,我想要成為作家,是否必須吃很多魚呢?還有,應該吃什麼魚?吃多少才好呢?』
馬克吐溫回信說:『我建議你吃兩隻鯨魚。』
日常生活,男女之間,這種自找麻煩的事,最容易看到。
我朋友有個親戚,懷疑她家的菲傭有問題。什麼問題?她懷疑菲傭每天出去倒垃圾時,和別人家的菲傭聊天,把家裡的事講出去。所以她規定菲傭倒垃圾時不准和其他菲傭聊天,可是怎麼確保她的命令會被貫徹呢?她每天跟著菲傭去倒垃圾。
人的腦分不同區塊來執行身體不同的功能,但是人的記憶功能卻不是在腦的某一區,而是分散在腦的各部。而真實記憶和想像記憶是在不同的區塊,而想像記憶區的海馬迴也就是迴路神經細胞區,比真實記憶區大。這代表什麼?就是想像會壓倒真實,這就是我們會自找麻煩的根源之一。

比如說:你打手機給你的愛人,手機不通。真實是手機不通,但你的想像立刻出來壓倒真實,你的腦部反而出現:他一定跟別人在鬼混。懂了吧!
『你認為鞏利漂亮還是章子怡漂亮?』
『都漂亮吧!但章子怡比較年輕囉!』
『啊,所以,以後我老了,你就不會愛我了……』
懂了吧?
男子睡得好好的,突然被太太搖醒,太太狠狠的對他說:『如果再讓我夢見你和那個女人糾纏不清,我就讓你好看!』
懂了吧?這樣再不懂,就要吃鯨魚了。

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